Temperaturas por encima de 50 °C, polvo, lluvia, vibraciones... Los trenes que recorren el outback australiano deben cumplir unos requisitos extremadamente exigentes. El prestigioso Instituto de Tecnología Ferroviaria (Institute for Rail Technology, IRT) de Australia decidió utilizar el robusto sistema de adquisición de datos SoMat eDAQ de HBM en el diseño de un nuevo vehículo de medición aplicado al transporte de mineral de hierro.

Australia cuenta con enormes yacimientos de hierro. Para trasladar este mineral desde las minas del interior hasta los puertos australianos, se emplean trenes para el transporte de mercancías pesadas, preparados para recorrer largas distancias.

Estos convoyes son las arterias de la industria internacional del hierro y el acero. Evidentemente, la fiabilidad a largo plazo de los trenes y vías férreas es de vital importancia: sobre todo en las condiciones extremas del interior australiano.

El Instituto de Tecnología Ferroviaria (IRT), que tiene su sede en la Universidad de Monash, Melbourne, ha llevado a cabo numerosos proyectos de investigación para respaldar las operaciones ferroviarias, incrementando de forma continua su fiabilidad y eficiencia.

Laboratorio de ensayos del IRT

El vehículo de medición autónomo

Basándose en décadas de experiencia en el uso de datos de medición para optimizar las operaciones ferroviarias, el IRT desarrolló un vehículo de medición autónomo, popularmente denominado instrumented ore car o IOC (vagón de mena instrumentado).

unos de los requisitos clave especificados para el hardware del IOC fueron:

  • Capacidad para soportar temperaturas extremas, ya que en el interior de Australia la temperatura supera a menudo los 50°C.
  • Funcionamiento fiable en un entorno con un alto grado de vibraciones, polvo y lluvias.
  • Muestreo de datos flexible con capacidad para almacenar datos a altas velocidades y realizar un procesamiento de los datos en tiempo real.
  • Capacidad para medir una gran variedad de transductores (desde galgas extensométricas, de desplazamiento y presión hasta información del bus del vehículo).
  • Funcionamiento remoto, con capacidad para almacenar grandes cantidades de datos.

Tras un exhaustivo examen de los productos candidatos, SoMat eDAQ fue elegido por su flexibilidad y solidez, así como por la asistencia del equipo local de HBM en Australia. En la actualidad, el IRT emplea los módulos de SoMat eDAQ en los vagones IOC de varias operaciones ferroviarias importantes, donde han demostrado su elevada fiabilidad y flexibilidad de uso.

Las redes ferroviarias utilizan con mucha frecuencia los datos de los IOC para proyectos que van desde actividades de mantenimiento de las vías hasta el desarrollo de nuevas estrategias de conducción de trenes.

Gracias a la capacidad del sistema para medir una gran variedad de parámetros de funcionamiento, el personal del IRT también utiliza los dispositivos SoMat eDAQ muy a menudo para otras actividades, como mediciones de fuerza en raíles o ensayos en banco.

El Instituto de Tecnología Ferroviaria (IRT)

El personal del Instituto de Tecnología Ferroviaria (IRT) lleva más de 40 años prestando asistencia técnica a las operaciones ferroviarias de mercancías, pasajeros y transporte pesado en Australia y Asia. Con sede en el campus Clayton de la Universidad de Monash, en Melbourne, el IRT cuenta con un largo historial de resolución de problemas técnicos asociados a las vías férreas. Sus soluciones han sido adoptadas por redes ferroviarias de todo el mundo. Entre los clientes del IRT destacan BHPB-IO, Rio Tinto, FMG, Vale, MTR Hong Kong, Singapore MRT, Queensland Rail, QR National y Australian Rail Track Corporation.

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Sistema de adquisición de datos

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