LGC Automation France: maquinaria de envasado competitiva con células de carga de HBM

Máquina de envasado (fotografía LGC Automation)

El mercado de la maquinaria de pesaje y envasado es multiforme, con un cierto número de fabricantes consolidados, con frecuencia de gran tamaño y con varias décadas de experiencia. La empresa francesa LGC Automation (con sede en Isère, cerca de Chambéry) es justamente lo contrario.

Eso sí, no se ha embarcado en esta aventura a la ligera. Se trata de una empresa muy joven (se fundó en 2012) pero se apoya en la dilatada experiencia de Francis Le Garrec y Thierry Cerisay, que atesoran más de 25 años dedicados al diseño, la fabricación y la comercialización de maquinaria de pesaje y envasado.

Su análisis del mercado les llevó a desarrollar máquinas de pesaje/dosificación más específicamente orientadas a las necesidades de las pequeñas empresas y artesanos del sector agroalimentario. Las máquinas de LGC Automation son semiautomáticas, económicas y con funcionalidad y prestaciones adaptadas a su mercado objetivo: dimensiones compactas, baja velocidad de producción, controles manuales, ausencia de instalación de aire comprimido y diseños mecánicos y electrónicos sencillos. En pocas palabras, lo básico al precio correcto...

Los modelos estándar que ofrece esta empresa tienen una o dos tolvas de alimentación de producto y un transportador vibrante o de cinta, que termina en un mecanismo de llenado de bolsas, directo o a través de una copa.  Esta solución permite embolsar una gran variedad de productos alimentarios, incluso artículos frágiles (galletas, frutos secos, café, bayas, productos de confitería, etc.) o artículos pequeños vendidos al peso.

La célula PW20i se adapta perfectamente al diseño básico de las máquinas de envasado de LGC Automation (fotografía LGC Automation).

La célula de carga PW20i lo hace todo más fácil

Estas máquinas están provistas de un sensor de HBM que incorpora células de carga PW20i. HBM fue el candidato preferido desde el principio. Basta con decir que, antes de convertirse en co-fundador de LGC Automation, Francis Le Garrec ya había diseñado componentes electrónicos de pesaje y tenía relación de más de 20 años con HBM.

En ese tiempo, pudo observar el interés que HBM se tomaba en todos sus clientes, incluso en los más modestos, en tiempos difíciles y aunque las perspectivas de obtener pedidos fueran escasas. Esta alta calidad de servicio ha continuado después de la aparición de LGC Automation. “Nos han escuchado exactamente igual y nos han dado el mismo nivel de soporte a la hora de estudiar las diferentes opciones técnicas. Con los equipos que nos han suministrado para la realización de pruebas, estamos convencidos de haber elegido la mejor solución”, explica Thierry Cerisay, director de LGC Automation.

Una célula de carga compacta con interfaz RS232

Célula de carga PW20i

HBM ofrece toda la cadena de medición, pero LGC Automation solo estaba interesado en el sensor de pesaje. En lo que respecta a la electrónica de proceso, querían utilizar su propia tarjeta de circuito impreso, optimizada en términos de precio y funcionalidad. Como display e interfaz de usuario, utilizan una tablet de pantalla táctil en modo Bluetooth.

La célula de carga elegida fue la PW20i, que que está optimizada para aplicaciones de pesaje dinámico. Este sensor se ajusta perfectamente a los requisitos: llenar bolsas con cantidades que oscilan entre unas pocas decenas de gramos y 1,5 kg, con una incertidumbre de medición del orden de 1 gramo. Estos requisitos de medición no son demasiado exigentes, así que lo que inclinó la balanza a favor de la PW20i fueron los “extras”. “Desde el principio, queríamos que la célula tuviera una interfaz RS232, con el fin de conectarla a nuestra tarjeta. En segundo lugar, queríamos un producto de pequeño tamaño, que se pudiera integrar sin dificultad en nuestras máquinas, que son compactas. Por último, necesitábamos un producto con una protección contra sobrecargas adecuada”, explica Thierry Cerisay.

La célula PW20i cumple todas estas condiciones. Además, es fácil de montar, con dos tornillos para sujetarla al bastidor de la máquina y otros dos para fijar la plataforma de pesaje.  La protección contra sobrecargas era indispensable, teniendo en cuenta que la plataforma de embolsado puede sufrir golpes, por ejemplo como resultado de errores del operario. Esta protección está integrada en la PW20i, de modo que es posible colocar la plataforma de embolsado directamente sobre la célula sin necesidad de ninguna protección mecánica adicional.

La célula PW20i no requiere un procesamiento electrónico de la medida. Debido a su alta frecuencia de resonancia, no es necesario utilizar filtros electrónicos ni otros dispositivos de atenuación. Otro punto fuerte de esta célula es su clase de protección IP65, que permite un montaje directo sin una pantalla de protección (siempre y cuando los productos que manipula la máquina no requieran un lavado con chorros de agua a alta presión).

Y, por último, la PW20i es un producto de metrología, con especificaciones según la norma OIML. Todo está especificado, en especial los errores por descentrado, cuando la bolsa no se sitúa exactamente en el centro de la plataforma. Las máquinas se calibran fácilmente, con ayuda de un patrón de peso, y las correcciones se integran directamente en la electrónica del sensor.

En conjunto, son muchos los detalles de la célula PW20i que LGC Automation ha sabido explotar para construir máquinas sencillas, operativas, fáciles de utilizar y a precios muy competitivos. A pesar de ello, la empresa se enfrenta a la competencia asiática en su nicho de mercado. Pero gracias a su alianza con HBM, puede convencer a sus futuros clientes con varios argumentos sólidos. “Cuando vemos las células de carga que se montan en algunas máquinas, hay motivos para tener serias dudas sobre su longevidad. En comparación, las células que instalamos en nuestras máquinas inspiran confianza en todos los sentidos. Sobre todo porque las suministra un fabricante líder con una larga experiencia en pesaje y con presencia en todo el mundo”, concluye Thierry Cerisay.

El cliente

LGC Automation

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