Fórmula SAE/Student: El equipo de la Universidad de Bolonia utiliza galgas extensométricas de HBM

A principios de 2014, el equipo "UniBo Motorsport", de la Universidad de Bolonia, puso en marcha un proyecto para la Fórmula SAE/Student, con la ayuda de HBM. La finalidad del proyecto consistía en montar galgas extensométricas en un monoplaza para determinar qué fuerzas actúan sobre qué componentes de la suspensión.

Prototipo especial con brazos de suspensión a base de tubos de fibra de carbono

Una de las características más peculiares del prototipo de UniBo Motorsport eran los brazos de la suspensión, construidos en tubos de fibra de carbono procedentes de un proceso de fabricación avanzado, con una planificación extremadamente cuidadosa y precisa.

Gracias a la cooperación con HBM, el UniBo Motorsport se ha convertido en uno de los primeros equipos de Fórmula Student que lleva a cabo mediciones de fuerza en los brazos de la suspensión, para lo cual ha utilizado galgas extensométricas LY46. Estas galgas extensométricas son especialmente idóneas para mediciones en fibra de carbono.

Las fuerzas se determinan a partir de la monitorización de las deformaciones en el material en distintas condiciones de conducción, y también en situaciones límite. Estas mediciones han proporcionado al equipo datos importantes para dimensionar componentes y para hacer ajustes en elementos elásticos, como muelles, amortiguadores o barras estabilizadoras. Conocer los valores de carga permite hacer dos cosas muy importantes en el mundo del automovilismo de competición: proyectar piezas más ligeras y mejorar la posición del vehículo.

Estructura de la suspensión delantera
Aplicación de la galga extensométrica LY46 al brazo de la suspensión

Adquisición de datos para optimizar el diseño aerodinámico

Las galgas extensométricas se probaron inicialmente en el laboratorio, con resultados óptimos, utilizando un amplificador de medición espressoDAQ. Posteriormente, se utilizaron durante la fase de pruebas en pista. El sistema de adquisición de datos fue desarrollado internamente por el equipo de la Universidad de Bolonia. Los datos de medición registrados en la unidad de control del vehículo se transmiten en tiempo real, a través de una unidad de telemetría.

Hasta ahora, solo se ha efectuado una evaluación cualitativa de los datos, con el fin de validar hipótesis desarrolladas durante la fase de planificación. En 2015 está previsto hacer un uso cuantitativo de los resultados. A lo largo de este año, el vehículo UBM2014 —ya retirado— se utilizará exclusivamente con fines de adquisición de datos. La introducción del paquete aerodinámico en el nuevo vehículo (UBM2015) exigirá seguir desarrollando el sistema de adquisición de datos. Para ello, será de gran utilidad la experiencia adquirida durante la última temporada. El objetivo consiste en comparar los resultados de las simulaciones CFD con los valores medidos directamente en el vehículo, y optimizar su configuración.

El primer vehículo totalmente instrumentado

UniBo Motorsport fue invitado por HBM Italia a la feria de la innovación "Affidabilità e Tecnologie", en Turín. En ella, presentó su primer vehículo totalmente instrumentado. Gracias a la interfaz de usuario de catman, los valores obtenidos por las galgas extensométricas se visualizaban en tiempo real.

El UBM2010, exhibido en el stand de HBM en la feria A&T 2014 de Turín

En el camino del éxito

En el verano de 2014, el equipo quedó 13º en la prueba de Fórmula Student de la República Checa y en la Fórmula Student de España.

En octubre, el UniBo Motorsport fue el primer equipo europeo en participar en una de las pruebas con más tradición de la categoría: la Formula SAE Brasil. Después de tres días de competición en el circuito de la ECPA de Piracicaba, el equipo se proclamó campeón. Era la primera vez que un equipo italiano ganaba una competición de Fórmula Student en la categoría "combustión interna". En Brasil, el equipo también presentó su proyecto de sistema de adquisición de datos con galgas extensométricas de HBM para el paquete aerodinámico 2015, que le valió el segundo puesto en la categoría de Diseño, la cual valora la solución de ingeniería del proyecto.

La próxima temporada el equipo volverá a competir, derrochando entusiasmo y ambición, y con el apoyo de HBM.

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