Ensayos seguros de interruptores de alta potencia

Los interruptores automáticos están presentes en todos los circuitos eléctricos que requieren protección frente al exceso de corriente causado por sobrecargas o cortocircuitos. Su tamaño y su capacidad varía enormemente: desde dispositivos del tamaño de una uña para proteger semiconductores hasta equipos grandes como un camión, encargados de proteger los circuitos de alta tensión que suministran electricidad a las ciudades.

Fundamentos sobre interruptores automáticos

Un interruptor es una manera automática de cortar el paso de electricidad a un sistema para protegerlo de posibles daños derivados de una corriente excesiva. Cuando a través del interruptor automático pasa una corriente normal, los contactos deben permitir el paso sin que se produzca un calentamiento excesivo. En  cambio, cuando se detecta algún defecto en la tensión, el interruptor automático debe abrirse para cortar el flujo de corriente. Cuando se interrumpe el paso de una corriente o tensión elevadas, se produce un arco. Los interruptores automáticos también deben ser capaces de soportar el calor generado por el arco.

Teniendo en cuenta las elevadas tensiones y corrientes que se asocian con los interruptores automáticos de alta potencia, las actividades de I+D relacionadas con estos equipos tienen potencial para resultar extremadamente peligrosas. De hecho, los interruptores en proceso de desarrollo todavía no están totalmente caracterizados y, en caso de sobretensión, pueden arder o explotar. Para limitar los posibles daños, las pruebas se llevan a cabo típicamente en celdas de ensayos con paredes gruesas y cristales a prueba de bala. Con frecuencia, el espacio en el que se realizan los ensayos está separado y a una distancia suficiente de la instrumentación, con el fin de proteger al personal y a los equipos del humo y de cualquier residuo que se proyecte.

Pruebas de interruptores automáticos en Sensata

Sensata Technologies es un líder mundial en suministro de sensores y controles, y atiende a un gran número de mercados y aplicaciones. Gene Dobbs es el director de ensayos técnicos de Sensata Technologies a cargo de la línea AIRPAX® de protectores de circuitos e interruptores automáticos. Trabaja en Cambridge, Maryland (Estados Unidos) y sabe bien lo complicadas que pueden ser las pruebas de interruptores. Hasta hace relativamente poco, él y su personal utilizaban varios sistemas basados en osciloscopios que llevaban más de dos décadas en uso. El propio Dobbs había desarrollado el software de control del sistema. A medida que los componentes del sistema envejecían y necesitaban reparaciones, al equipo de ensayos técnicos cada vez le resultaba más difícil recibir soporte del fabricante original. Cuando uno de sus dos sistemas se averió por completo y el fabricante dejó de prestar soporte, decidieron que ya era hora de invertir en nuevos sistemas de ensayo para sus actividades de I+D de interruptores automáticos y protectores magnetohidráulicos, test de producción y ensayos según normas UL.

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