Entrevista: Analógico frente a digital, ¿cuáles son las tendencias actuales?

En esta entrevista, Michael Guckes, director de producto a cargo de amplificadores industriales y software en HBM, habla sobre el futuro de la digitalización y la transición de las cadenas de medición analógicas a las digitales. 

Sr. Guckes, ¿cuáles son las tendencias actuales en el campo de la automatización industrial?

"La digitalización de los procesos es una megatendencia en el campo de la automatización industrial. Los fabricantes quieren que sus líneas de producción y sus bancos de ensayos sean más inteligentes y autónomos. El objetivo último es que las máquinas se controlen automáticamente a sí mismas, para reducir los errores humanos, incrementar la capacidad de producción y acelerar los procesos en su conjunto".

¿Por qué están migrando las empresas a las mediciones digitales y cuáles son las ventajas?

"Las empresas quieren capitalizar las mejoras en la calidad de los procesos que las mediciones digitales han hecho posibles. Una fábrica digital inteligente necesita menos trabajadores y puede ser mucho más flexible en lo que respecta a la producción variable de artículos y tamaños de lote. Todo ello eleva su rentabilidad.

La personalización masiva de los productos es otra megatendencia: los lotes son cada vez más pequeños y, al mismo tiempo, crece el número de trabajos de producción únicos. Desde un punto de vista económico, esto solo es viable digitalizando los equipos de producción y las cadenas de medida. Por ejemplo, los amplificadores industriales de HBM cumplen los requisitos necesarios para llevar a la práctica este tipo de procesos".

Michael Guckes es director de producto a cargo de amplificadores industriales y software de HBM, y tiene más de diez años de experiencia en control de procesos industriales. 

¿Cómo se hace la transición de lo analógico a lo digital?

"El primer paso en la transición de lo analógico a lo digital pasa por invertir en sensores inteligentes. Los sensores controlan las máquinas y proporcionan realimentación a los usuarios y a los sistemas de control. Pero los sensores digitales modernos no solo proporcionan señales de medición. También se monitorizan a sí mismos y a los procesos subyacentes, y facilitan datos de diagnóstico. Es lo que se denomina la monitorización de estado".

¿Qué ventajas tienen los procesos digitales?

"Con la información procedente del sensor y la función de diagnóstico, podemos crear bases de datos y utilizarlas después para llevar a cabo nuevos análisis y actualizaciones del sistema. Y esto nos lleva a otra megatendencia: el big data. Cuando hemos recopilado una cantidad de datos suficiente, podemos utilizar algoritmos inteligentes para detectar defectos en los productos o en las herramientas y la maquinaria de producción. Mediante un análisis en profundidad, podemos controlar el tiempo que tarda un proceso y reducirlo. Así, los usuarios pueden optimizar los flujos de producción. El fin último del mantenimiento predictivo es evitar las paradas improductivas de las máquinas, programando de forma oportuna las operaciones de mantenimiento".

¿Qué industrias utilizan mediciones digitales?

"Los procesos digitalizados pueden ser considerablemente beneficiosos para las plantas de producción con máquinas y procesos secuenciales que requieren una supervisión constante. En las aplicaciones de control del estado de los generadores eléctricos, la monitorización de salud estructural de edificios y puentes, etc., se busca que los procesos se ejecuten con mayor rapidez, más precisión y menos trabajo manual. Los técnicos altamente cualificados son escasos, así que las máquinas deben ser más inteligentes y deben ser capaces de controlarse a sí mismas para compensar las carencias de mano de obra".

¿Por qué hay tantas empresas que todavía se aferran a las mediciones analógicas?

"Siguen utilizando mediciones analógicas por costumbre. Son fáciles de integrar y los técnicos tienen experiencia en la manipulación de señales analógicas de tensión y corriente. El acceso a las señales digitales y los buses de campo es un poco más difícil y hay que formar a los usuarios para que sean capaces de escribir software para las máquinas de ensayo y producción controladas mediante PLC digitales. Por lo tanto, el primer paso hacia la transición digital parece un obstáculo, aunque, una vez que se analizan las ventajas de la digitalización —desde la reducción de cables y hardware de E/S hasta la monitorización de estado—, está claro que es el camino hacia adelante. Algunas empresas están entre dos aguas: han implementado procesos digitales, pero siguen utilizando algunas señales analógicas para monitorizar información relevante de sus máquinas. No obstante, el futuro es digital".

¿Cómo ha mejorado HBM la tecnología de medición?

"HBM produce sensores digitales y electrónica de medición con funciones inteligentes integradas para las aplicaciones de la Industria 4.0. Nuestros sensores de alta precisión envían datos de diagnóstico fiables y proporcionan a los sistemas de control información sobre el estado de las máquinas. A su vez, la información se utiliza para tomar decisiones sobre la posible reacción de los sistemas de las máquinas. Estas “funciones inteligentes” pueden efectuar cálculos previos a la medición y funciones de diagnóstico, y enviar esa información al control de las máquinas y al servidor de datos del proceso. De este modo se incrementa la seguridad del proceso y se aligera la carga de trabajo del control de la máquinas, que puede dedicar toda su potencia de proceso a gestionar la planta".

¿Qué productos ofrece en la actualidad HBM que ya vayan en esa dirección?

"HBM ha ampliado su catálogo de sensores de par, deformación y fuerza industriales, así como su gama de amplificadores industriales, que ofrecen alta precisión, funciones inteligentes e interfaces modernas en tiempo real. El nuevo acondicionador de señal industrial ClipX es nuestro producto más destacado. Ofrece una extraordinaria precisión de clase 0,01, interfaces modernas y una interfaz web que también proporciona acceso y control a distancia.

HBM seguirá desarrollando tecnologías de medición con amplificadores y sensores más inteligentes. Estamos invirtiendo en diseños de sensores y amplificadores más pequeños y rentables. Con el tiempo, los sistemas de amplificador estarán cada vez más digitalizados y tendrán menos componentes analógicos. También estamos dedicando tiempo y esfuerzo a desarrollar algoritmos inteligentes que simplifiquen el control de los parámetros para el usuario final".

ClipX es el nuevo acondicionador de señal de un canal de HBM. Con una clase de precisión de 0,01, interfaces modernas y una interfaz web intuitiva, es la elección ideal para procesos de producción y bancos de ensayos. 

¿Qué otros servicios ofrecen para facilitar a los clientes el salto a las mediciones digitales?

"HBM cuenta con un departamento de atención al cliente sumamente competente. Ofrecemos servicios in situ; por ejemplo, de instalación y configuración de cadenas de medida. Otra posibilidad es el desarrollo de sensores y software personalizados para aplicaciones de campo. Estos sistemas van desde cadenas de medida sencillas hasta grandes sistemas de medición con más de 10.000 canales".

¿Qué campos de investigación está explorando HBM para seguir desarrollando su tecnología de medición?

"En HBM creemos que el futuro está en las soluciones basadas en la nube. Por eso, ofrecemos cadenas de medida y servidores de datos para soluciones de medición personalizadas que abarcan la totalidad de la cadena de medida".

Muchas gracias, Sr. Guckes, por su interesante punto de vista. La digitalización brinda grandes oportunidades a las empresas para incrementar la eficiencia de sus procesos de producción y sus bancos de ensayos. Si tiene alguna duda, puede ponerse en contacto con el Sr. Guckes directamente a través del email michael.guckes@hbm.com.

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