Introducción a las cadenas de medida ópticas con tecnología de fibra con rejilla de Bragg (FBG)

Este artículo sirve de ayuda a los integradores de sistemas e ingenieros a la hora de seleccionar componentes para soluciones ópticas de monitorización multifísica. Es muy importante seleccionar los componentes correctos porque todas las grandes estructuras —como puentes, edificios, oleoductos o túneles— están expuestas a deformaciones y degradación. Sin una monitorización fiable y precisa de la deformación, la temperatura y otros parámetros físicos, muchos problemas estructurales y defectos de funcionamiento pueden pasar desapercibidos y terminar causando desastres.

Este artículo habla de la monitorización de la salud estructural (SHM) como disciplina y muestra cómo diseñar con facilidad una cadena de medida basada en tecnología de fibra con rejilla de Bragg (FBG), con varios sensores integrados en una fibra óptica, interrogadores y un software para PC.

Monitorización de salud estructural: anticiparse a los problemas en lugar de reparar daños

La integridad estructural de los túneles, los puentes, los oleoductos y otras estructuras grandes y costosas debe monitorizarse de forma regular y con buena eficacia de costes. El objetivo: garantizar que sean seguras y fiables.

En este tipo de situaciones, la monitorización de la salud estructural (SHM) tiene una importancia crítica, porque permite adoptar un planteamiento proactivo del mantenimiento y el seguimiento, en lugar de limitarnos a esperar a que se produzcan daños y entonces repararlos. Este enfoque proactivo puede ahorrar dinero y evitar tiempos de inactividad no planificados.

Sin embargo, la necesidad de aplicar una SHM fiable y precisa a las grandes infraestructuras suele obviarse por cuestiones de costes, confusión sobre qué sensores emplear o dificultades a la hora de interpretar los datos de deformación. Todo ello se convierte en un problema cuando se producen daños estructurales inducidos por la deformación. Y eso es algo que ocurre habitualmente, puesto que las obras civiles están expuestas a cargas constantes y agentes ambientales que causan desgaste y degradación a lo largo del tiempo.

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