La clef pour améliorer l'efficience

Fondée en 1982, HBM nCode est devenu le principal fournisseur de produits pour les tests de durabilité, les essais et l’analyse des produits.

Entrevue avec Jon Aldred, chef produit pour les solutions logicielles nCode DesignLife™

Pour un bon nombre d’entreprises, l'augmentation de l'efficacité des essais et des mesures lors de la conception des produits est un de leurs plus grands défis. Comment les solutions logicielles proposées par nCode peuvent-elles aider les experts techniques à atteindre leurs objectifs?

Jon Aldred : le logiciel de nCode offre de nombreuses possibilités pour améliorer l’efficacité dans la conception et la validation des produits. En premier lieu, il est important que les ingénieurs puissent analyser une plus grande quantité de données dans un minimum de temps par exemple : en traitant plus vite plus de données ou bien trouvant plus rapidement les bonnes données. Egalement, ils pourront réutiliser d’une manière sûre les données enregistrées, en toute confiance pour éviter de refaire les essais. Ils pourront aussi réutiliser les procédures d’analyses pour sécuriser la standardisation et répétabilité. Prévoir à l’avance les problèmes de longévité dans le cycle de conception d’un produit peut éviter des défaillances longues et coûteuses.

Dans de nombreuses applications d'essai et de mesure, il devient de plus en plus difficile de manipuler des volumes de données toujours plus élevés. Comment le logiciel nCode GlyphXE™ peut-il vous aider à identifier les données les plus importantes?

Le logiciel nCode GlyphXE™ permet grâce à sa puissance de traiter rapidement de grands nombres de données. Chacun des essais représentent des millions de points de mesure pouvant être traités dans un seul rapport final. Avec GlyphXE™, l'utilisateur peut sur une palette graphique établir directement un processus de bout en bout comprenant tous les pas d’analyse tout en reprenant les résultats dans un document avec tous les éléments principaux et les résumés. De cette façon de grands nombres de données de mesure peuvent être réduits aux seules informations qui seront une expression claire pour l’ingénieur d’essais ou à son supérieur. Cette approche orientée process est la clé d’amélioration d’une efficacité globale.

Pourriez-vous décrire un flux de données typique?

D’un certain côté, il n'y a pas de flux de données typique et c'est en cela que réside la force du logiciel GlyphXE™. Après l’acquisition des données, les ingénieurs peuvent utiliser GlyphXE™ pour éditer les données mesurées, créer de nouvelles voies de mesure et générer automatiquement un rapport d’édition de l’acquisition entière. D’autres peuvent vouloir exécuter une analyse vibratoire d’une pièce tournante sur uniquement quelques voies. Un autre ingénieur peut vouloir visualiser où la vibration maximale se produit sur la plage d’essais. Tout cela est possible avec GlyphXE™ en ayant bien évidemment enregistré le process une fois créé et de le réutiliser plus tard.

Le logiciel nCode DesignLife™ est le principal logiciel en analyse de fatigue. Pourriez-vous nous donner un ou deux exemples démontrant la réalité et l’économie d’une analyse de durabilité et de standardisation avant la production d'un prototype ?

Jusqu’à maintenant, les cycles de développement devaient être suffisamment longs pour permettre des essais physiques sur les prototypes, d’en tirer des conclusions vers la conception et d’établir la validation du produit. Cela reportait d’autant la construction des produits. Ceci était long et coûteux. Maintenant en raison de cycles de développement de plus lourd dans certaines industries comme l’automobile, il était devenu nécessaire d’engager des moyens de production couteux avant même la fin des essais physiques. Cela signifiait alors que ces essais physiques étaient au mieux une confirmation que la conception était correcte mais n’était en aucun cas des moyens d'optimisation.

Par conséquent, il y a une énorme pression pour prévoir au plus tôt dans le processus de conception les critères de réalisation du produit en termes de durabilité en utilisant des modèles de simulation sur ordinateur. Avec nCode DesignLife™ on peut simuler des plans de conduite d’essai afin de reconnaitre des problèmes potentiels de sécurité de fonctionnement sur les châssis ou les structures de carrosserie avant qu'un prototype ne soit même établi. Dans d'autres industries comme celle de l'énergie éolienne, DesignLife™ permet de simuler de nombreux scénarios de sollicitation qui coûteraient trop chers en essais. Cette manière de procéder permet une conception robuste au meilleur coût.

Y a-t-il des industries spécifiques qui soient particulièrement appropriées aux solutions logicielles nCode ?

Au début, en 1982, les logiciels nCode étaient utilisés en analyse de fatigue dans l'industrie ferroviaire. nCode a poursuivit en fournissant ses compétences aux autres industries du transport comme l’automobile, l’aéronautique, les engins de chantiers, agricoles et les véhicules militaires. Ces dernières années ont vu une évolution significative dans les secteurs de l’énergie comme les éoliennes. Le logiciel nCode est particulièrement fort là où il y a un grand nombre de données à analyser ou bien lorsque l’on souhaite effectuer une expertise en fatigue.

L'efficience est non seulement importante quand il s’agit de la conception des produits, mais l’utilisation même du logiciel doit également être efficace et économe en temps. Quelle importance nCode attache à la simplicité d’utilisation de son logiciel?

Il est de plus en plus important que les ingénieurs puissent obtenir rapidement les réponses qu'ils recherchent. Avec DesignLife™, les analystes disposent maintenant d’un outil utilisant des modèles d'éléments finis avec plusieurs millions de degrés de liberté. Ces importants modèles nécessitent énormément de temps. Nous proposons plusieurs manières pour réduire ces temps. Par exemple DesignLife™ peut employer de nombreux cycles de fonctionnement dans la même analyse, en exécutant une analyse rapide et simple sur l’ensemble du modèle entier et puis ensuite une analyse plus précise uniquement sur des zones les plus importantes. Nous utilisons également des fonctions de calcul pour tirer le meilleur parti des processeurs disponibles actuellement dans les ordinateurs modernes. En complément, le logiciel nCode permet de réutiliser facilement les processus complets. Cela constitue une facilité d'utilisation simple pour la majorité des utilisateurs, leurs évitant ainsi de se poser des questions inutiles et permettant à l'ingénieur d'aller plus rapidement aux résultats des données avec un minimum d’investissement.

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