La conception hygiénique est obligatoire

Capteurs de pesage pour l'industrie alimentaire

Ces dernières décennies, il y a eu de nombreux changements fondamentaux dans la production des produits alimentaires. De nos jours, les consommateurs exigent de plus en plus que la nourriture soit fraîche, consommable et sans aucun conservateur. Suite à la mondialisation, certains de ces produits doivent parcourir de longs trajets avant leur livraison. Toutes ces conditions ont eu pour conséquence des conditions d'hygiène plus rigoureuses, exigées pendant la fabrication des aliments. En effet, les produits alimentaires dureront beaucoup plus longtemps, si aucun germe (ou alors très peu) ne se développe dans la nourriture. Pour qu'une installation soit en parfaite conformité avec les conditions d'hygiène, il est essentiel que la conception de tous les systèmes et composants intervenants dans le processus de production de l’aliment soit aussi conforme à la réglementation sur l'hygiène. Cela s’applique également aux capteurs de pesage qui sont utilisées dans les installations, comme nous le démontre cet article relatif aux capteurs aseptiques de HBM.

Exclusion des micro-organismes en process

La tendance est aujourd'hui à ce que les consommateurs exigent une nourriture fraîche, non traitée et sans conservateur. Les boissons appelées Smoothies sont un exemple typique de ce type de produit convenu. Ils sont fabriqués à partir du mélange d'une purée de fruit et du jus de fruit frais, sans aucun conservateur. En production, pour pouvoir fabriquer ce produit, vous devez rendre le processus de fabrication pratiquement imperméable aux micro-organismes. Cela signifie que l'aspect "hygiène" est devenue une notion cruciale dans les usines de production alimentaire.

Pour s'assurer que l'environnement de production est aussi hygiénique que possible, les systèmes et les composants impliqués dans les installations doivent répondre à certaines exigences. L’ European Hygienic Engineering & Design Group (EHEDG), un consortium de fabricants d’installations, d’industriels alimentaires et d'instituts de recherche, travaille sur les directives spécifiques qui garantissent la meilleure hygiène pendant la production des aliments. L’aspect important à considérer, ici, est que tous les systèmes et composants utilisés doivent être extrêmement faciles à nettoyer. La priorité est donc faite sur la géométrie et les surfaces qui composent les capteurs de pesage.

European Hygienic Engineering & Design Group (EHEDG)

L'EHEDG a été fondée en 1989, en tant que communauté experte, dans le but de favoriser l'hygiène, d’informer et de sensibiliser les personnes de son importance dans les processus de fabrication et d’emballage des denrées alimentaires. Environ 100 entreprises et institutions en Allemagne sont membres de l'EHEDG. Sa fonction principale est la promotion des technologies et des conceptions hygiéniques dans tous les secteurs de la production alimentaire. Cette organisation développe les directives appropriées et fournit également les certifications. L'EHEDG soutient également la législation européenne qui exige que la nourriture doit être manipulée, transformée et emballée d’une manière hygiénique, à l'aide de machines également hygiéniques et bien évidemment dans un environnement entièrement hygiénique (directive CE : 2006/42/EC pour les machines, EN 1672-2 et EN 14159 pour les conditions d'hygiène).

Certification

La certification délivrée par l’EHEDG, atteste que les composants répondent aux directives en vigueur et ainsi, dans le cadre de la conception hygiénique, qu'ils conviennent pour un usage dans l'industrie alimentaire. La certification EHEDG fait la distinction entre les processus ouverts et fermés, mais aussi entre le nettoyage dans le process et le nettoyage au démontage. De façon à obtenir une hygiène complète, les composants doivent être testés dans toutes les situations de nettoyage envisageables.

L’EHEDG a développé des méthodes d’essai appropriées pour faire ces tests. Le composant est délibérément pollué de bactéries, ensuite il est séché et puis nettoyé. Dans une autre étape, ce composant est plongé dans un milieu de culture avec un indice pH, dans lequel les bactéries peuvent se reproduire, le test permet de vérifier si les bactéries subsistent dans ou sur le composant après l’opération de nettoyage. Si la couleur change, cela signifie que les bactéries sont encore présentes, en dépit du nettoyage. Les composants certifiés par l’EHEDG, sont les pièces de montage, les pompes et les capteurs. Les ingénieurs dans les usines alimentaires, qui utilisent des composants certifiés EHEDG, peuvent alors répondre aux exigences d'hygiène imposées par la directive européenne « EU Machinery Directive ».

Capteurs pour l'industrie alimentaire

L'orientation prise vers une augmentation de l'automatisation des systèmes est extrêmement perceptible dans l'industrie alimentaire, comme dans beaucoup d'autres secteurs industriels. Les procédures de nettoyage, pour ce type de systèmes, sont bien souvent automatisées et doivent pouvoir être effectuées sans avoir besoin de démonter les pièces et les capteurs de l’installation. Dans le même temps, ces systèmes automatisés font également appel, de plus en plus, aux capteurs de mesure. Les pesons utilisés doivent alors répondre également aux recommandations sur l'hygiène.

Peson hygiénique PW27

Le seul capteur de pesage disponible sur le marché à se conformer à la directive EHEDG est le PW27 de HBM, le spécialiste des capteurs et techniques de mesure et de pesage. Ce peson a été spécifiquement conçu pour ce genre d'application dans le secteur alimentaire.

  • Il répond aux exigences élevées dand la facilité de nettoyage. Le peson PW27 est hermétiquement encapsulé et il est entièrement fabriqué en acier inoxydable. Ceci lui garantit une résistance à tous les produits de nettoyage et de désinfection actuellement employés par l'industrie alimentaire.

  • Grâce à sa conception, le PW27 est aussi particulièrement facile à nettoyer. Sur l’aspect géométrie, il était essentiel, par exemple, que les surfaces au dessus du capteur soient inclinées. Ceci empêche le dépôt de résidus de saleté ou de produit.

  • Les concepteurs ont dû également penser à une certaine façon de marquer  le capteur pour son identification. En effet, les recommandations d'hygiène rendent impossible l’utilisation de l'autocollant habituel. Pour satisfaire cette imposition, les caractéristiques importantes d’identification du capteur sont gravées dans la surface du PW27 à l’aide d’un laser. Il est donc très facile de nettoyer la surface de ce peson particulier.

  • Le nettoyage quotidien avec des produits de nettoyage et de désinfection, aussi bien que le nettoyage à la vapeur haute pression, sont standards dans l'industrie alimentaire. C'est pourquoi le capteur de pesage HBM dispose d’un haut degré de protection IP68 voir même IP69K en option.

  • Le peson est disponible en portées nominales de 10 kg et 20 kg. Une butée contre les surcharges est intégrée dans le capteur pour empêcher tout dommage si la charge dépasse les tolérances admises. 

Conclusion

Le rôle de la conception hygiénique dans les industries alimentaire et pharmaceutiques devient de plus en plus important. Grâce à ces nouveaux capteurs de pesage, délivrés avec la certification EHEDG, HBM peut ainsi occuper une position privilégiée comme fournisseur de solutions de pesage dans ces deux secteurs sensibles à la notion d’hygiène que sont l’alimentaire et le pharmaceutique. Les utilisateurs de ces capteurs peuvent compter sur une conception hygiénique garantie. Les applications typiques du PW27 se retrouvent, par exemple, dans l’équipement des peseuses associatives multi-têtes et dans les machines de remplissage.

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