L'acquisition de données permet de prolonger la durée de vie des ponts

Dans le cadre d'un projet à long terme destiné à améliorer la durabilité de ponts au Portugal, l'Université de Minho (Portugal) met en œuvre des systèmes de mesure HBM pour contrôler des éléments sensibles installés en permanence.

Les données acquises sont utilisées pour élaborer des plans de surveillance et d'entretien à long terme. En outre, elles fournissent de précieuses informations qui permettront d'améliorer la construction de futurs ponts.

Le pont de 120 m de long se trouve dans un léger virage de la route nationale, là où elle traverse la rivière Ave au niveau de l'autoroute A11 entre Braga et Guimarães dans la Vallée du Minho au Nord du Portugal. Pour construire ce pont mis en service depuis peu, on a utilisé des travées préfabriquées en béton précontraint de grande qualité. Le tablier en béton coulé sur place est renforcé avec de l'acier doux. Le pont est supporté par huit piles en V en béton ordinaire.

Remarque du professeur Paulo Jorge de Sousa Cruz, Directeur de l'Institut de génie civil de l'Université de Minho : "Grâce à cette méthode, le pont au-dessus de l'Ave est sans doute le pont le plus innovant au Portugal de par la construction précontrainte et la complexité de l'ordre des opérations de construction." Le pont possède l'une des plus longues portées construites au Portugal avec des travées préfabriquées.

Au Portugal, on met souvent en œuvre des travées préfabriquées. Il existe donc de nombreux autres ouvrages (ponts, passages sous pont, passages sur voie) reposant sur cette méthode. Pour prolonger la durée de vie de ces constructions, il fut décidé de surveiller le pont sur l'Ave au cours de sa construction et de son utilisation, de manière à évaluer sa durabilité.

Pour acquérir les données nécessaires à la surveillance du pont, l'Université de Minho utilise le système MGCplus de HBM avec le module amplificateur ML801 et le logiciel catman®. Au total, le pont est muni de 256 éléments sensibles, dont 74 jauges d'extensométrie en circuit de pont complet placées sur l'armature, 42 jauges d'extensométrie noyées dans le béton et 88 capteurs de température. En outre, 52 capteurs de corrosion sont également contrôlés séparément.

Cinq boîtiers d'accès sont installés sur le pont, les extrémités de câble dans des connecteurs permettant à tout moment de les raccorder aisément au système MGCplus portatif. Dixit le Professeur Paulo Jorge de Sousa Cruz : "Les données permettent avant tout de déterminer les déformations de la structure sous charge. Il est aussi possible d'étudier la répartition des charges sur la section et l'influence que le temps et la température ont sur elles."

Au début des travaux de construction, les appareils HBM ont également été mis en œuvre pour surveiller le comportement du pont et effectuer des mesures au cours du test de la charge d'épreuve avant la mise en service du pont. Ces contrôles effectués dans le cadre du programme pour la surveillance de la durabilité n'étaient pas indispensables pour vérifier la construction.

Les mesures de déformation effectuées au cours du test de la charge d'épreuve du pont ont donné des valeurs de déformation absolues comprises entre 0,5 et 5 mm, la déformation maximale ayant été mesurée pour une charge de 112 t environ. Peu de valeurs de mesure ont été acquises jusqu'à présent puisque l'ouvrage est encore récent. D'autres mesures sont prévues à intervalles réguliers tout au long de la vie du pont.

Professeur Paulo Jorge de Sousa Cruz : "Nous avons opté pour les appareils HBM, car ils sont extrêmement polyvalents et donnent à l'utilisateur la possibilité de choisir les modules amplificateurs adaptés pour différents types d'éléments sensibles. Le raccordement électrique entre les éléments sensibles et les modules est très simple à réaliser. En outre, le logiciel catman® permet de garantir la cohérence des mesures. Et - critère très important - ces appareils sont la garantie de mesures correctes. D'un point de vue pratique, je pense que la simplicité de raccordement des éléments sensibles au système MGCplus et au logiciel catman® simplifie considérablement notre travail."

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