Ricoh améliore la fabrication de ses dernières cartouches de toner

Ricoh UK Products Ltd travaille avec Mechatronic Solutions et HBM dans le cadre du développement d’un système unique d’assemblage automatique de leurs derniers produits destinés au marché européen.

Ricoh UK Products Ltd travaille avec Mechatronic Solutions et HBM dans le cadre du développement d’un système d’assemblage automatique unique pour leurs derniers produits « toner » destinés au marché européen. Une fois rempli du nouveau toner, le récipient doit être équipé d'un obturateur et d'un couvercle externe. Cette opération se fait sur une machine d’assemblage automatisée qui a soulevé quelques défis en termes de production.

Dave Roberts, Ingénieur projet chez Ricoh UK Products Ltd, explique qu'il y avait deux soucis importants à résoudre. Ricoh UK Products Ltd devait s'assurer que l'obturateur était correctement inséré dans le récipient et dans la bonne position, ce qui était un vrai défi parce que les nouvelles caractéristiques de conception des deux agrafes qui s'engagent dans le goulot du flacon exigent un système qui puisse détecter si l'obturateur a été correctement inséré et si les agrafes ne sont pas endommagées ou manquantes.

Le deuxième défi était de s'assurer que le couvercle externe soit serré correctement selon des spécifications de couple prédéfinies. De plus, Ricoh UK Products Ltd devait aussi surveiller le processus pour s'assurer que les cartouches soient bien assemblées de manière à réduire le nombre de cartouches rejetées. Au final moins de déchets et de temps perdu si les pièces peuvent être contrôlées et rejetées dès le début plutôt que tardivement  dans le processus de fabrication.

Solution la plus efficace : la chaîne de mesure HBM

MP85A
PW15

Auparavant, Ricoh UK Products Ltd travaillait avec son partenaire en automation Mechatronic Solutions, qui ont conçu et ont construit les machines d'assemblage, pour étudier les solutions possibles. Après de nombreuses recherches, il a été décidé que l'équipement HBM pouvait fournir la solution la plus efficace pour obtenir les résultats désirés. Mechatronic Solutions est l'un des principaux fournisseurs en Grande Bretagne de solutions innovatrices en automation, de services et d'intégration de systèmes pour les process industriel qui permettent de réaliser des économies, d’augmenter la vitesse d’une fabrication tout en assurant la qualité.

La solution HBM constituée d’un capteur de pesage PW15 associé à amplificateur MP85A FASTpress et à la suite logicielle FASTpress permet de surveiller et contrôler les procédés d'emmanchement .

PW15

Le PW15 est un capteur de pesage robuste en acier inoxydable utilisé dans de nombreuses et différentes applications. Il peut être facilement intégré dans les systèmes de mesure qui doivent fonctionner correctement dans des environnements industriels sévères durant des périodes prolongées. Le PW15 est également disponible en version anti-déflagrante et avec degré de protection IP68/IP69K.

MP85A FASTpress

Le MP85A FASTpress de HBM peut traiter des données jusqu'à 300 cycles par minute assurant ainsi une fiabilité maximale même dans des lignes de production très rapides. L'amplificateur MP85A FASTpress peut acquérir jusqu'à deux grandeurs de mesure telles qu’une force / déplacement ou force / temps pour la surveillance du process. Il est équipé de bus de terrain et d’entrées et sorties numériques facilitant son intégration dans les systèmes d'automation existants.

Les données acquises peuvent être stockées sur la carte mémoire intégrée à l’appareil ou être téléchargées sur un PC tandis qu'un rapport contenant toutes les informations du process peut être produit s'il y a lieu pour chaque processus. Roberts observe « il est important pour nous d'enregistrer et stocker toutes les données du process d’assemblage de manière à avoir la traçabilité de notre produit. Le système HBM a cette fonctionnalité ce qui a eu un impact direct sur la décision de choisir cet équipement. »

FASTpress suite

La suite logicielle FASTpress de HBM comporte une série de modules logiciels puissants pour évaluer et analyser les données. Ricoh UK Products Ltd a décidé d'acheter le EASYteach pour compléter le matériel et d’utiliser EASYteach pour modifier les courbes process originales et pour déterminer les fenêtres de tolérance les plus appropriées tout en contrôlant le processus avec les fonctions OK/NOK. Roberts précise « nous recommanderions d'acheter le logiciel supplémentaire EASYteach car celui-ci est vraiment une aidé pour accélérer le développement des systèmes ».

Tout automatisé

Le système HBM a permis à Ricoh UK Products Ltd de repousser les limites critiques en augmentant la qualité de ses chaînes de montage automatisées tout en délaissant les opérations manuelles. Ils garantissent ainsi  une très bonne qualité des produits finis issus des chaînes de montage et cela les rassure sur le fait de livrer à leurs clients un produit de plus haute qualité. L’équipement de mesure permet également d’identifier les problèmes sur la ligne de production, de diminuer les déchets et de réduire ainsi le gaspillage de matière.

Dave Roberts ajoute, « L’aide apportée par HBM pour développer le système a été très bonne avec un certain nombre de visites sur site. Celles-ci ont été inestimables pour la mise en œuvre réussie des systèmes alors que l'assistance suivie, tant par l’Angleterre que l'Allemagne, a été aussi excellente »

Maintenant, comme tout ingénieur, Monsieur Roberts regarde déjà pour développer encore plus le système et en tirer beaucoup plus d’avantage.  Il dit « Nous aimerions travailler avec Mechatronic et HBM pour prendre en compte le numéro de série unique créé dans nos machines d'assemblage et les sauvegarder dans chaque courbe. Cela complètera l'intégration de nos installations de production pour nous donner la traçabilité totale des produits.»

Monsieur Roberts conclut, « En conclusion, nous sommes très heureux de cette solution, elle est facile à utiliser et à développer grâce à EASYteach et satisfait nos besoins en assurance qualité ».

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