프랑스 LGC Automation사: HBM 로드셀로 경쟁력 있는 패킹 머신 출시

Packaging machine (사진제공: LGC Automation).

중량계측 및 포장기계 분야는 수십 년의 경험과 안정된 기반을 가진 일부 대형 공급자가 변화를 주도하는 시장입니다. 하지만 프랑스 샹베리(Chambéry) 부근 이제르(Isère)에 기반을 둔 LGC Automation 사에서 그 관례를 깨뜨렸습니다!

그렇다고 해서 이 회사가 경솔하게 사업에 착수한 것은 아닙니다. 2012년에 설립된 신생 기업이지만 포장기계, 중량계측기계 설계, 제조, 마케팅 분야에서 25년 이상의 경험을 보유한 두 창업주 Francis Le Garrec 씨와 Thierry Cerisay 씨의 탄탄한 전문성을 바탕으로 한 기업입니다.

 두 창업자는 마케팅 분석을 통해 규모가 작은 소기업 및 농식품업계의 장인이 요구하는 특화된 중량계측/포장기계를 개발했습니다. LGC Automation의 기계는 반자동, 저가제품입니다. 소형, 고속 생산, 수동제어, 압축공기를 설치하지 않는 간단한 기계 및 전자식 설계 등 표적 시장을 겨냥한 기능과 성능이 특징입니다. 한 마디로 말해, 가격 대비 성능이 좋은 제품입니다.

이 회사의 표준형 모델은 제품 피드 호퍼가 2개로, 진동 레일 또는 컨베이어벨트로 제품을 이송하며, Sachet에 직접 충전하거나 Bucket을 통해 충전하는 구조입니다. 따라서 광범위한 종류의 농산품을 Sachet에 충전할 수 있으며, 심지어 부서지기 쉬운 제품(비스킷, 건조과일, 커피, 베리, 제과 제품 등) 및 중량으로 판매되는 소형제품까지 포장이 가능합니다.

  

The PW20i fits perfectly into the simple design of LGC Automation's packaging machines (Photo LGC Automation).

무엇이든 간편하게 만드는 PW20i 로드셀

LGC Automation 의 중량계측•포장기계는 HBM의  PW20i load cells 내장형 무게 센서를 장착하고 있습니다. LGC Automation은 처음부터 HBM 부품을 염두에 두고 만들었습니다. 당초 LGC Automaton을 공동 창업하기 전에 Francis Le Garrec 대표는 이미 중량계측 전자기기 설계 분야에 종사하였으며 HBM과는 20여년 이라는 오랜 관계를 맺고 있었습니다.

Le Garrec 대표는 소기업 고객이나 어려운 상황에 있는 업체, 당장은 주문 전망이 없는 업체에도 관심을 가지는 HBM을 눈 여겨 보았습니다. LGC Automation 창업 후에도 서비스 품질에는 변함이 없었습니다. LGC Automation의 Thierry Cerisay 매니저는 이렇게 말합니다. "다양한 기술 선택 사항을 검토할 때 HBM은 우리 의견을 늘 경청하고 항상 변함 없는 지원을 아끼지 않는다는 점을 알았습니다. HBM이 제공한 테스트용 장비는 우리가 선택한 최상의 솔루션이라고 생각합니다"

RS232 인터페이스를 사용하는 소형 로드셀

PW20i 로드셀

HBM은 측정 체인을 일괄 공급하지만 LGC Automation은 중량계측 센서만 필요했습니다. 전자처리기기는 가격과 성능 면에서 최적화된 자사 고유 회로기판을 사용하길 원했습니다. 디스플레이와 유저인터페이스의 경우, Bluetooth 모드의 터치스크린 태블릿를 공급 받았습니다.

로드셀은 동적 무게 측정 어플리케이션에 최적화된 PW20i가 선정되었습니다. PW20i 센서는 ‘수십 그램부터 1.5kg에 이르는 중량을 1그램 정도의 정확도로 Sachet에 충전’하는 요건을 만족합니다. 이 측정 요건이 지나치게 엄격한 것은 아닙니다. 오히려 이러한 요건은 PW20i을 선택하는 쪽으로 기울게 된 "추가적인 특장점"으로 작용했습니다. "첫째, 우리는 로드셀을 자체 회로기판에 연결할 수 있도록 RS232 인터페이스를 원했습니다. 둘째, 당사의 소형 기계에 잘 맞는 소형 제품이 필요했습니다. 셋째, 정확한 과부하 보호장치가 내장된 제품이 필요했습니다" 라고 Thierry Cerisay 매니저는 설명합니다.

PW20i는 이러한 조건을 모두 충족합니다. 뿐만 아니라, 스크류 2개로 로드셀과 기계구조 및 플레이트를 연결하는 손쉬운 장착방식입니다. 예를 들어, 봉지포장 플레이트가 운전원 에러에 의한 충격에 노출될 수 있는 점을 감안하면, 과부하 보호는 필수 요건입니다. PW20i 설계에는 그와 같은 보호기능이 들어 있기 때문에, 기계적 보호장치를 추가할 필요 없이 봉지포장 플레이트를 직접 로드셀 상단에 장착할 수 있습니다.

PW20i를 사용하면 전자회로에 의한 측정값 처리가 필요 없습니다. 고대역 공진주파수를 갖는 PW20i는 전자필터나 감쇄수단을 적용할 필요가 없기 때문입니다. PW20i은 보호 보드 없이 직접 장착이 가능하므로(기계에서 처리하는 제품이 고압 워터젯 분사로 세척되지는 않는다는 점을 감안), 이 로드셀의 IP65 보호 등급도 부수적인 이점입니다.

마지막으로 매우 중요한 사실은, PW20i가 OIML 규격을 따른 사양의 계측 제품이라는 점입니다. PW20i의 사양에는 특히 Sachet이 플레이트 중심에서 벗어나는 중심이탈 오류 등 모든 사항이 명시되어 있습니다. 기계의 교정을 위해서는 중량 규격 사용이 필수입니다. 이로써 수정사항이 센서 전자장치에 직접 통합되도록 해야 합니다.

결국 가장 중요한 점은, 단순하고 작동성이 좋으며 사용이 편리한 기계를 매우 경쟁력 있는 가격으로 제작하는 것이며, LGC Automation이 사용 중인 PW20i는 이러한 세부 사항을 포함하고 있습니다. 이 모든 점에도 불구하고 LGC Automation은 틈새시장을 놓고 아시아와 경쟁을 벌이고 있습니다. HBM과의 파트너십 덕분에 LGC Automation은 미래의 고객을 다음과 같이 설득할 수 있습니다. "일부 타사 기계에 장착된 로드셀을 보면, 당사는 그 기계의 수명을 크게 우려하지 않을 수 없습니다. 반면에, 저희 기계에 설치된 로드셀은 중량계측 분야의 풍부한 경험과 글로벌 영업조직을 갖춘 최고의 제조업체가 공급하여 모든 면에서 자신 있습니다" 라고 Thierry Cerisay 매니저는 단언했습니다.

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