HBM과 함께 트랙에 나서다. 스텝-1, 오픈소스 경주차량 마이카 C301B로 FIA 레이스 진출

2008년, 어느 레이싱 애호가는 자체 개발한 경주차량으로 국제자동차연맹(FIA: Fédération Internationale de l’Automobile) 경기에 참가하기 위해 스텝-1 프로젝트를 만들어 특수 고속 차량 개발에 착수했습니다. 마이카(MiKAR) C301B라는 이름의 차량을 개발하는 데에는 포뮬러 1(Formula 1)이나 DTM 팀 등 유명 경주차량 개발비에 맞먹는 비용이 필요했고 그 자금 수당을 충당하기엔 무리가 있었습니다. 하지만 개발진은 열정과, 창의적 아이디어와, 즐기는 자세로 자금의 한계를 극복했습니다.

서른 다섯 곳이 넘는 중소기업과 대학이 이 프로젝트에 높은 관심을 보였습니다. HBM 또한 퀀텀X 유니버셜(QuantumX Universal) 이동형 데이터 기록장치를 비롯한 일류 시험측정 장비를 통해 스텝-1 프로젝트에 참여하고 있습니다. 특히, E2-SC 스포츠 시제품 안전성 및 FIA 라이센스 획득에 필요한 시험용 트랙(track)에서의 차량 운동 및 성능 측정을 위해서는 HBM이 제공하는 시험측정 장비가 필수적입니다.

지성, 열정, 신뢰를 바탕으로 창업 8년 만에 FIA 라이센스 획득

직접 경주차량을 제작하여 공식 FIA 경주에 참가하는 것은 많은 사람에게 꿈같은 일입니다. 경주용 시제차량 공동 개발 프로젝트-1(Step-1: Sports prototype Team Engineering Project - 1)을 통해, 꿈은 이제 곧 현실이 됩니다. 2016년 겨울 및 2017년에 예정된 시험이 성공할 경우, 국제자동차연맹이 발급하는 차량 제작 라이센스 획득에 한발 더 가까이 접근하게 됩니다. 제조 라이센스 획득 후에는 공식 힐 클라임(hill climb) 및 서킷(circuit) 경주에 마이카 C301B로 참가하기 위한 라이센스 획득 작업이 이뤄질 예정입니다. 이 성과는 재정적 한계를 극복하고 이루어 낸 쾌거로서, 프로젝트 개시에서부터 최초 차량 완성 및 호켄하임에서의 경주용 서킷 시험까지 걸린 기간은 단 6년에 불과합니다. 이러한 빠른 목표 달성은 프로젝트에 참여한 모든 학생, 기술사, 엔지니어의 열정과 헌신이 있기에 가능했습니다. 마이카 C301B를 경주 트랙에 올리고자 "중요한 것은 예산이 아니라 좋은 아이디어"라는 모토 아래 전원이 개인 시간을 희생해가며 프로젝트에 참여했습니다.

 

서면 계약도 일절 없이 진행됐으며 오픈 소스 원칙에 따라 관련 연구 결과가 모든 동료 참가자에게 공개되는 특별한 프로젝트에, 서른 다섯 곳이 넘는 중소기업과 대학이 지원했습니다. 각 기업과 대학은 스텝-1 프로젝트의 개방형 네트워크에 각자의 전문 역량을 보태주었습니다. 스텝-1 프로젝트는 이러한 노력을 바탕으로 분명한 성과를 거둘 수 있었습니다. 2016년 블리스터 버그(Blister Berg) 레이스 트랙에서는 3년 동안 지속된 종전 최고기록을 크게 단축했습니다. 2017년에는 마이카 C301B가 마침내 FIA 공식 경주 데뷔 무대를 치르게 됩니다. 이 성과에 HBM 또한 일조했습니다.

HBM ensures safety on the track

스텝-1 프로젝트 개발 파트너로서 HBM은 스트레인 게이지(SG: strain gauge)를 이용한 주행 측정 장비를 공급한 바 있습니다. 제공한 장비는 이동형, 자동형 QuantumX CX22B-W 데이터 수집장치, MX840B 유니버셜 모듈, SG 등입니다. 시험 주행 시 수집한 정밀 하중 데이터는 안전 관련 구성품이 받게 되는 각종 힘 그리고 그 힘이 차량 구성에 미치는 영향을 파악하기 위한 귀중한 정보가 됩니다. 드라이버에게는 돈으로도 살 수 없는 값진 생명 보험이 되는 것이지요. 변형률 측정 외에, 가속 및 온도변화도 직접 측정합니다. 회전 속도, 차량 속도, 기어, 그 외 다양한 정보를 CAN을 통해 데이터 기억장치에 동시다발적으로 저장합니다.

이외에도 HBM 제품에는 또 다른 강점이 있습니다. QuantumX에 연결된 GPS센서를 사용하면 정확한 위치, 차량 속도, 절대시 등을 기록할 수 있습니다. 이 경우 구글 맵(Google Map)에서 catman으로 불러온 지도 자료에 나타난 모든 신호를 동기화하여 분석할 수 있습니다. 확장형 디스플레이에 나타난 시험용 트랙 위의 각 위치에 대한 측정값을 바탕으로, 개발진은 주행 상황 각각을 정밀하게 추적할 수 있고, 차량에 작용하는 하중을 분석하는 한편 하중 시점 및 위치를 파악할 수 있습니다. 이러한 자료를 사용하면 마이카 C301B의 제작 및 튜닝에서 나타나는 문제점을 더욱 구체적으로 파악하여 최적화할 수 있습니다. 현재에는, 차량 주행 모습을 동영상으로 촬영할 수 있도록 카메라를 추가하는 방안을 논의 중입니다.

스텝-1 프로젝트를 처음 시작한 마이클 커버(Michael Kerber)는 QuantumX가 제공하는 이동형 데이터 수집 성능 그리고 catman AP를 이용한 간편한 하중/힘 데이터 분석에 큰 기대를 걸고 있습니다. 유니버셜 앰프의 성능과 사용편의성, 그리고 HBM 부품 사이의 높은 신뢰도 및 복잡하지 않은 상호작용은 유명 자동차회사의 경험 많은 개발진에게도 깊은 인상을 남겼습니다.