MGCplus 개발자 Manfred Kreuzer와 Tim Sander 와의 인터뷰

지난 25년간 전 세계적 스테디셀러로 자리잡은 HBM의 MGCplus 데이터 수집 시스템 은 새롭게 개발된 통신 프로세서 CP52 모듈을 장착하여 더욱 뛰어난 성능을 자랑합니다. 우리는 이에 관한 인터뷰를 위해 개발자인 Manfred Kreuzer씨와 Tim Sander씨를 만났습니다.

Manfred Kreuzer 씨는 MGCplus의 탄생에 큰 역할을 한 인물로, 폭발적인 기술 발전을 보였던 초창기에 대해 설명합니다. Tim Sander씨는 향후의 첨단 기술을 지속적으로 반영하여 새로운 통신 프로세서를 개발하고 있습니다. 우리는 이 두 사람과 이러한 점에 대해 이야기를 나누었고, 그 사이의 20여 년에 대해서도 이야기를 했습니다.

 


"독보적이고 완벽한 MGCplus"

Kreuzer 씨, 중요한 개발 프로젝트 중 하나였던 MGCplus 측정 앰프 시스템은 지난 25년 동안 측정 기술에서 이름을 떨쳤는데 지금도 여전히 인기가 있습니다. 이 제품에 대해 어떻게 생각하십니까?

Manfred Kreuzer: MGCplus는 거의 독보적인 제품입니다. 이 제품처럼 27년 동안 살아남은 전자 기기는 어디에서도 찾아볼 수 없습니다. 지금 27년이라고 말한 이유는 지금 제가 첫 번째 버전을 생각하고 있기 때문입니다. 아직 이름에 "플러스"는 들어가지 않았습니다.

당시에 이 앰프는 주요 개발 프로젝트 중 하나였는데요, 그 이후부터 Kreuzer 씨께서 다른 여러 제품도 관리해 오셨습니다. 지금도 MGCplus의 미래에 관심이 있으신가요?

Kreuzer: 물론입니다. 항공기 산업에서 사용되는 대형 시스템처럼 측정 지점이 수천 개에 이르는 새로운 MGCplus 시스템을 이곳에서 제작할 때는 항상 들러 살펴봅니다.

 

Manfred Kreuzer…

…졸업 후 1968년에 HBM에 입사하기 전에 다름슈타트 Fernseh-GmbH에 있는 스튜디오 컬러 카메라 실험실에서 3년 동안 개발 엔지니어로 일했습니다. 그는 곧이어 전자장치 부서 관리자가 되었고, 이 회사는 규모가 매우 작았지만 꾸준히 성장했습니다. 1988년에는 전자장치 부서 책임자가 되었고, 이후 1992년에는 전자장치에서 로드셀에 이르는 전체 개발 프로그램을 맡았습니다. 그는 63세이던 2005년에 관리직을 그만두고 광학 센서 수석 기술자로 5년 더 근무했습니다. 2010년에 퇴직한 Manfred Kreuzer는 디지털 사진 촬영 등의 취미 생활을 즐기다가, 개발 프로젝트의 경험을 공유하기 위해 2016년에 HBM으로 복귀했습니다.

그는 제품 개발에 관해 다음과 같이 말합니다.

 

"처음에는 혁신적인 아이디어에 기반하는 훌륭한 컨셉이 나옵니다. 이러한 아이디어를 구현할 때는 최초의 버전에 맞게 이론적으로 고려하고 계산 및 테스트해야 합니다."

Sander 씨는 MGCplus의 미래를 위한 MGCplus용 CP52 통신 프로세서의 개발에 참여했습니다. 이런 종류의 HBM 대표 제품을 연구하는 것에 대해 어떻게 생각하십니까?

Tim Sander: 분명히 어려운 일입니다. 이 시스템은 오랜 시간 공급되어 왔기 때문에 현장에서 사용하는 사람들의 수가 매우 많습니다. 그 하향 호환성도 유지해야 합니다. 그리고 발전이 지속되고 지원 업데이트도 유지된다는 점을 개정을 통해 입증해야 합니다.

CP52는 기존 통신 프로세서 CP22와 CP42를 대체합니다. 이것은 어떤 기능을 할 수 있게 되나요?

Sander: 한 가지 중요한 기능은 정밀 시간 프로토콜, 즉 PTP에 기반한 동기화입니다. 다시 말해, 동일한 측정 프로젝트에서 MGCplus와 함께 사용하는 앰프가 무엇이든 완벽하게 동기화됩니다. 다른 개선점도 있습니다. 예를 들어, 이제는 512 측정 채널을 이전의 최대 256개 대신 CP52에 연결할 수 있습니다. 이제는 측정 데이터를 USB에 저장할 수 있습니다.

동기화와 USB에 데이터를 저장하는 기능은... 요즘 당연한 것 아닌가요?

Sander: 그렇지 않습니다. PTP 동기화는 상당한 부가 가치를 제공하므로 CP52를 선택하는 사용자들에게 유리합니다. 그리고 호환성도 MGCplus의 중요한 자산입니다. 따라서 매우 오래된 플러그인 카드도 작동할 수 있도록 해야 합니다.

 

Tim Sander…

…2008년부터 HBM에서 임베디드 소프트웨어 개발자로 근무했으며, 지금은 MGCplus를 연구하고 있습니다. 이전에는 PMX를 포함한 다른 앰프를 연구했습니다. 모든 것은 다름슈타트 기술 대학에서 과학 연구에 참여하고 정보 기술을 연구하면서 시작되었습니다.

그는 제품 개발에 관해 다음과 같이 말합니다.

 

"한편으로는 입증된 기술을 계속 추진해야 하고, 다른 한편으로는 현상을 유지해서는 안 됩니다. 중간 지점을 찾는 것이 문제입니다"

이런 종류의 시스템이 여전히 최신인지에 관한 질문이 제기됩니다.

Kreuzer: 이러한 시스템의 일반적인 문제는 시장에서 더 이상 필요하지 않다는 것이 아니라, 수명이 너무 길어 유지비가 많이 든다는 것입니다. 요구사항과 표준이 변해 더는 부품을 사용할 수 없습니다. 제품 단종의 원인이 사용자보다는 공급업체에 있는 경우가 많습니다.

Sander: 오랜 세월 지속되는 호환성은 MGCplus 성공의 이유 중 하나라고 생각합니다. 하지만 이 때문에 우리 개발 작업에 제한도 따릅니다. 제품 개발 당시와 같은 기술 혁명은 현재는 일어날 가능성이 적습니다. 그 대신 우리는 품질 보증에 많이 투자하고 있습니다. 하지만 사람들은 여전히 늘 동일한 성능의 시스템을 원합니다.

Kreuzer: 구성부품이 상당히 많은 MGCplus 같은 시스템은 매우 복잡합니다. 이는 열전대에서 스트레인 게이지까지 연결할 수 있는 센서의 유형이 얼마나 많은지만 생각해도 알 수 있습니다. 이런 시스템을 유지 관리하는 일은 집을 짓는 것과 비슷하다고 생각합니다. 오래된 집을 처음부터 다시 수리하는 일은 그 옆에 새 집을 짓는 것보다 더 어렵습니다. 하지만 기본 구조가 안정적이라면 그만한 가치가 있습니다. 지금도 MGCplus의 잠재력은 많습니다.

 

많은 데이터 수집 시스템이 출시되어 있으며, 대부분 MGCplus보다 훨씬 나중에 나온 것들입니다. MGCplus 사용자들이 이 제품을 계속 사용하는 이유가 무엇이라고 생각하십니까?

Kreuzer: 제품이 정말 좋습니다. 비슷한 가격대에서 MGCplus의 기능과 콤팩트함을 능가하는 제품은 없습니다. 그리고 시장에서 표준 측정 시스템으로서의 자리도 공고합니다. 측정 기술 분야에서의 입지를 확보하는 데 필요한 모든 것을 갖추고 있습니다. 이런 점이 안정적인 투자의 근거가 됩니다.

Sander: 저는 MGCplus가 자신감과 신뢰를 준다고 생각합니다. 우리는 25년 동안 호환성을 유지해 왔습니다. 바로 이겁니다. 그리고 MGCplus는 "얼굴"이 있습니다. 즉, 기기 자체에 컨트롤 키가 있고 측정값이 표시되는 화면이 있습니다. 따라서 사용자들이 기기를 처음 작동할 때 기기에 연결하여 직관적으로 접근할 수 있습니다.

스마트폰 시대에도 말입니다.

Kreuzer: 맞습니다. 대단한 제품입니다. 오늘날에도 사람들은 여전히 익숙한 것을 좋아합니다.

하지만 이게 25년이라는 제품 수명을 유지해온 유일한 이유가 될 순 없겠죠?

Kreuzer: HBM의 전체 서비스와 제품 범위도 생각해야 합니다. 필요할 경우 전체 계측 시스템, 하드웨어, 소프트웨어를 단일 소스로 공급할 수 있으며, 그 작동에 대한 보증은 당사에서 책임집니다.

Sander: 스트레인 게이지에서 소프트웨어까지 용도에 필요한 모든 것이 사용자들에게 제공됩니다.

Kreuzer: MGCplus는 브랜드입니다. 무엇인지 알고 구입하는 것입니다. 그리고 시스템의 정확한 사용법을 알기까지 긴 시간이 걸린다는 점도 기억해야 합니다. 이렇게 기능이 엄청난 시스템은 특히 더 그렇습니다. 지금까지 수많은 측정 엔지니어들이 이 시스템을 경험했으며 그 가치가 지금 입증되고 있습니다.

 

두 분이 다음을 추산해 보십시오. 지난 27년 동안 MGCplus 장치가 몇 대 팔렸다고 생각하시나요?

Kreuzer: 40,000대요?

Sander: 25,000대?

비슷합니다. 약 24,000대입니다.

 

Kreuzer: 몇 백대로 시작했던 것 같은데 엄청난 숫자네요. 예전에는 게이트 어레이라는 회로용 스크린을 구하기도 어려웠습니다. 제조업체들은 이렇게 적은 수량을 생산하길 원치 않았습니다. 이후 특별 할인 혜택으로 문제를 해결했습니다.

 

당시 어려움이 있었던 것 같군요…

 

Kreuzer: 시작할 때 흔히 있는 일인 것 같습니다. 그러다 갑자기 완전히 새로운 것을 내놓은 거죠. 당시까지만 해도 측정 앰프는 완전히 아날로그였습니다. 측정 범위에서 정확한 필터까지 모든 것을 버튼과 노브를 이용해 수동으로 조정해야 했습니다. 각 기능을 담당하는 거대한 구성부품이 있었죠. 그때 디지털 MGC와 별도로 개발한 게이트 어레이가 등장했습니다. 측정 범위 조절, 영점 조정, 15개 필터 이 모두를 단 하나의 구성부품으로 처리했습니다. 이 단일 회로는 에너지 소비량이 훨씬 적을 뿐만 아니라 공간도 훨씬 적게 차지합니다. 뿐만 아닙니다. 측정값이 디지털화되어 모든 채널에서 동시에 측정할 수 있습니다. 이 역시 새로운 것이었습니다. 그 전에는 측정값을 아날로그로 기록한 후 마지막에 디지털로 준비하여 화면에 표시했습니다. MGC는 모든 것이 완전 디지털입니다. 이 모든 것 때문에 측정 속도가 빠르면서 정확했습니다. 당시에는 이와 비슷한 일을 해낼 수 있는 기술이 없었습니다.

Sander: 신제품은 엄청난 성공을 거두었습니다.  하지만 게이트 어레이를 보면 시스템이 어떻게 달라졌는지 알 수 있습니다. 지금은 훨씬 더 강력한 새로운 부품을 사용합니다.