HBM 미니어처를 이용한 Hartpury College의 연구를 통하여 개 산책 시 부담을 줄이는 방안 강구

Hartpury College & University Centre는 최근 개의 보행 분석 및 목줄 또는 가슴줄 착용 시 리드줄에 인가되는 힘과 관련하여 중요한 연구를 실시하였습니다. 개가 착용하는 각각 다른 형태의 가슴줄에 작용하는 힘은 후천적 질병을 발생시키거나 기존 질병을 악화시킬 수 있습니다. 산책 시 개가 느끼는 불필요한 압력이나 힘을 완화시킬 수 있는 해결책을 찾기 위하여 HBM은 해당 연구진에게 전기 스트레인 게이지소프트웨어를 제공하였습니다.

본 연구에서는 개가 목줄 또는 리드줄이 달린 가슴줄을 착용했을 때 느낀 압력 및 힘 등의 효과를 관찰하였습니다. 개는 영국에서 가장 흔히 볼 수 있는 반려동물이고, 국내 총 가구의 24% 가량이 개를 키우고 있습니다. 가정에서 키우는 개는 반려견, 방목 가축을 감시하는 임무 등을 맡는 작업견, 안내견 또는 도우미견, 탐지견 및 보안견 등 매우 다양한 역할들을 수행합니다. 따라서 개 주인들이 목줄, 가슴줄을 비롯 이용 가능한 각종 장비를 활용하여 개들이 이러한 역할을 수행할 수 있도록 도울 수 있어야 합니다. 개를 공공장소에 데리고 나가는 경우 흔히 목줄과 리드줄 또는 가슴줄과 리드줄을 이용하여 개를 통제하는 것은 법적 의무사항이기도 합니다. 이렇게 법으로 강제되는 통제 수단을 이용하면 개도 고통 없이 자유롭게 움직일 수 있고 견주도 자신이 직접 개를 통제할 수 있습니다. 하지만 이때 동물이 맞닥뜨리는 돌발적인 힘은 고려되지 않습니다.

영국에서는 개를 공공장소로 데리고 나갈 때 ID 태그를 부착하는 것이 또 다른 법적 의무사항이기 때문에 대다수의 반려견들이 목줄을 착용합니다. 목줄은 매우 흔한 통제 수단으로서 D링을 이용하여 리드줄을 목줄에 연결하는 형태로 이용됩니다. 그런데 이 방법을 적용할 시 가장 큰 문제는 개의 기관지와 목에 손상이 갈 수 있다는 점입니다.  

흔히 쓰이는 또 다른 통제 수단은 여러 가지 형태로 이용 가능한 가슴줄과 말 고삐와 유사한 헤드 칼라 목줄입니다. 헤드 칼라는 머즐 아래에 고리 모양으로 만들어 리드줄을 연결합니다. 가슴줄은 다른 스트랩의 위치와 긴밀히 연결되어 있기 때문에 견주가 자기 개를 완전히 통제할 수 있습니다.

문제

다양한 종류의 개줄을 이용할 시 인가되는 힘과 그 힘이 동물에게 어떠한 영향을 미치는지 파악합니다.

해법

Hartpury College 연구팀은 목줄 또는 가슴줄을 이용하여 개를 운동시키는 경우 개의 보행에 현저한 차이가 생기는지 여부를 파악하고, 견주와 개가 잡아당길 때 리드줄에 인가되는 힘의 정도를 분석하기 위한 연구를 실시하기 위하여, HBM에서 생산하는 U9C 미니어처 로드셀  제품을 이용하여 개의 통제 수단이 위치한 부위에 작용하는 힘의 크기와 관련된 데이터를 수집하였습니다

결과

특정 종류의 목줄과 가슴줄을 사용하여 연구를 실시한 결과 가슴줄을 착용한 개는 걷거나 뛸 때 보행 차이가 나타나지 않았습니다. 그러나 목줄을 착용한 경우 목에 가해지는 힘이 보다 국소화되었고, 이는 새로운 부상 또는 기존에 가지고 있던 부상의 악화를 초래할 수 있습니다. 반면 가슴줄을 착용한 경우 가해지는 힘은 보다 넓은 면적으로 분산되어 힘의 영향력을 줄일 수 있었습니다. 이렇게 수집된 데이터는 견주가 좀 더 심사숙고하여 통제 수단을 결정하는 데 도움이 될 것입니다.

Measuring leash strength

U9C force sensors

catman Data Acquisition Software

목줄 착용 시 과도한 힘에 의한 잠재적 위험

견주는 통상 자신의 반려견과 매우 친밀한 관계를 형성하기 때문에 목줄 또는 가슴줄 착용 시 지속적으로 작용하는 힘 때문에 반려견이 부상을 입을 수 있음을 알아야 합니다.

가슴줄은 동물에게 더 안전하다고 간주되지만 가슴줄로 인해 인가되는 힘의 크기 때문에 앞다리, 가슴 또는 등 같은 부위의 부상에 관한 증거는 빈약합니다. 여러 가지 일화에 따르면 가슴줄 착용 시 개의 타고난 보행이 변할 수도 있다는 가설도 제기되었습니다.

그러므로 견주는 반려견에게 맞지 않는 가슴줄 착용 시 반려견의 몸, 관절에 가해지는 과도한 압력이나 힘, 부상, 피부 마찰 등 잠재적인 문제점들을 제대로 인지하여야 합니다.

위의 중요 사항들을 인지하였어도 각종 통제 수단이 개의 보행에 미치는 영향, 개가 움직일 때 인가되는 힘, 어떠한 종류의 통제 수단이 최선인지에 관한 구체적인 정보를 구할 수 없는 상황에서, HBM 측은 문제를 해결하는 데 도움이 될만한 매우 핵심적인 장비를 제공하였습니다.

개 목줄에 가해지는 힘의 정도 분석

Hartpury College 연구팀은 목줄 또는 가슴줄을 이용하여 개를 운동시키는 경우 개의 보행에 현저한 차이가 생기는지 여부를 파악하고, 견주와 개가 잡아당길 때 리드줄에 인가되는 힘의 정도를 분석하기 위한 연구를 실시하기 위하여, HBM에서 U9C 로드셀 제품을 이용하여 개의 통제 수단이 위치한 부위에 작용하는 힘의 크기와 관련된 데이터를 수집하였습니다

컴팩트하고 비용 효율적인 U9C 시리즈 제품은 이와 같은 실험에서 반드시 고려해야 하는 사항인 공간 제약이 있는 경우 인장력 및 압축력을 측정할 수 있습니다. 본 제품은 기본 주파수가 높기 때문에 동적 및 정적 측정 작업을 수행할 수 있고 신속한 측정을 실시해야 하는 경우에 적합합니다. U9C 제품은 스테인리스강 소재로 만들어져 용접 처리된 디자인을 갖추고 있어 매우 견고한 센서이며, 위에 언급한 까다로운 환경에서 사용하기에 안성맞춤인 제품입니다.

Hartpury College 연구진은 스트레인 게이지 를 개의 가슴줄 및 목줄에 부착함으로써 개와 견주에게 알맞은 이상적인 측정값을 획득하는 데 성공하였습니다. 견고함을 향상시키기 위하여 목줄 또는 가슴줄의 D링에 게이지를 고정할 수 있도록 1미터 길이의 플리스에 트랜스듀서를 꿰매어 넣었습니다. 그리고 나서 게이지를 4개 포트를 갖추고 USB로 노트북에 연결된 익스프레스 데이터수집(DAQ) 시스템에 연결하였습니다.

또한 HBM에서 제공한 분석용 소프트웨어 를 이용하여 견주와 개를 대상으로 한 실험을 실시하고, 그 실험을 통하여 얻은 데이터를 수치(Hz) 또는 그래프 형태로 확인할 수 있었습니다. 까다로운 환경에 적합한 Catman 데이터 수집 소프트웨어를 이용하면 측정 및 결과 보고 과정에서 데이터 시각화, 분석, 저장을 수행할 수 있고, 원데이터를 스프레드시트로 이동시켜 SPSS 통계분석 소프트웨어를 이용하여 분석할 수 있습니다.

견주는 목줄에 스트레인 게이지와 리드줄을 부착한 채 자신의 개와 함께 걷거나 뛰었고, 이 과정은 개에게 목줄 대신 가슴줄을 착용시켜 반복 실시되었습니다.

결과

특정 종류의 목줄과 가슴줄을 사용하여 연구를 실시한 결과 가슴줄을 착용한 개는 걷거나 뛸 때 보행 차이가 나타나지 않았습니다. 그러나 목줄을 착용한 경우 목에 가해지는 힘이 보다 국소화되었고, 이는 새로운 부상 또는 기존에 가지고 있던 부상의 악화를 초래할 수 있습니다. 반면 가슴줄을 착용한 경우 가해지는 힘은 보다 넓은 면적으로 분산되어 힘의 영향력을 줄일 수 있었습니다. 이렇게 수집된 데이터는 견주가 좀 더 심사숙고하여 통제 수단을 결정하는 데 도움이 될 것입니다.

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