Entrevista: desenvolvedores do MGCplus Manfred Kreuzer e Tim Sander

sistema de aquisição de dados MGCplus da HBM tem sido vendido com sucesso em todo o mundo por mais de 25 anos. Essa é uma raridade para produtos eletrônicos. Agora, o MGCplus foi atualizado com o novo processador de comunicação CP52. Nesta ocasião nos encontramos com Manfred Kreuzer e Tim Sander para uma entrevista.

Um foi significativamente envolvido na criação do MGCplus - e relembra um período inicial tecnologicamente explosivo. O trabalho do outro é garantir que, à medida que o novo processador de comunicação for desenvolvido, o sistema continuará a refletir o estado da arte no futuro. Falamos com ambos sobre esses aspectos, e claro, sobre as duas décadas intermediárias.


"MGCplus é um produto quase único"

Sr. Kreuzer, um dos seus mais importantes projetos de desenvolvimento, foi o sistema de amplificação de medição MGCplus, que se tornou um nome próprio em tecnologia de medição nos últimos 25 anos - e ainda é relevante hoje.O que você pode dizer com este produto?

Manfred Kreuzer: O MGCplus é um produto quase único. Onde mais você pode encontrar isso - um instrumento eletrônico que sobreviveu há 27 anos? Por sinal, eu digo 27 anos porque estou contando a primeira versão, que ainda não tinha o "plus" no nome.

Naquele momento, o amplificador era um dos seus principais projetos de desenvolvimento - desde então você também gerenciou muitos outros produtos. Você ainda se preocupa no que o futuro reserva para a MGCplus?

Kreuzer: claro. Quando um novo sistema MGCplus é construído aqui, por exemplo, um grande sistema com vários milhares de pontos de medição para a indústria aeronáutica, eu sempre paro e olho para isso.

Manfred Kreuzer…

... trabalhou como engenheiro de desenvolvimento no laboratório para câmeras a cores de estúdio da Fernseh-GmbH em Darmstadt por três anos após seus estudos e antes de chegar a HBM em 1968. Ele logo se tornou o gerente do departamento de eletrônicos lá, que ainda era muito pequeno, mas cresceu de forma constante. Em 1988, assumiu o cargo de desenvolvimento eletrônico, em 1992, de todo o programa de desenvolvimento, desde eletrônicos até células de carga. Ele desistiu de sua posição de direção em 2005 aos 63 anos para continuar trabalhando por mais cinco anos como tecnólogo sênior de sensores ópticos. Entrando na aposentadoria em 2010, Manfred Kreuzer voltou-se para seus hobbies, incluindo fotografia digital - até retornar à HBM em 2016 para compartilhar sua experiência para um projeto em desenvolvimento.

Ele diz isso sobre o desenvolvimento de produtos:

"No início, há um bom conceito baseado em idéias inovadoras. É importante ao implementar essas idéias que a versão preliminar e os testes são sempre orientados por considerações e cálculos teóricos ".

Sr. Sander, você participou do desenvolvimento do novo processador de comunicação CP52 para o MGCplus: um passo no futuro do MGCplus. Como é trabalhar em um produto emblemático da HBM desta natureza?

Tim Sander: certamente é um desafio. Como o sistema está disponível há tantos anos, temos um número inacreditável de usuários no campo. Temos que manter a plataforma compatível para eles. Ao mesmo tempo, estamos demonstrando com a revisão que o progresso continua e mantemos o suporte atualizado.

O CP52 substitui os dois processadores de comunicação antigos CP22 e CP42. O que este será capaz de fazer?

Sander: uma das principais características é a sincronização com base no Precision Time Protocol ou PTP. Isto significa que não importa o amplificador que uso com o MGCplus no mesmo projeto de medição - todos estão perfeitamente sincronizados. Há outras melhorias também: por exemplo, 512 canais de medição agora podem ser conectados ao CP52 em vez do máximo anterior de 256. Os dados de medição agora podem ser salvos em dispositivos USB.

Sincronização e armazenamento de dados em USB ... não são recursos já comuns hoje?

Sander: Eu não diria que eles são considerados comuns ou sem valor. A sincronização PTP oferece um valor agregado significativo e é definitivamente um incentivo para que os usuários escolham o CP52. Da mesma forma, a compatibilidade é um recurso valioso para o MGCplus: portanto, temos de garantir, por exemplo, que mesmo os cartões plug-in muito antigos ainda funcionam.

Tim Sander…

... foi um desenvolvedor de software embarcado na HBM desde 2008. Ele agora trabalha no MGCplus. Suas atribuições anteriores foram com outros amplificadores, incluindo o PMX. Tudo começou com seus estudos em tecnologia da informação e participação em trabalhos científicos na Universidade Técnica de Darmstadt.

Ele diz isso sobre o desenvolvimento de produtos:

"É sempre uma questão de considerar trade-offs: por um lado, queremos continuar avançando com tecnologias comprovadas, por outro lado, não queremos marcar passo. O desafio é encontrar o ritmo e o caminho intermediário correto".

A questão que surge é: se um sistema desse tipo ainda está realmente atualizado.

Kreuzer: o problema que um sistema como este geralmente tem não é que não seja mais necessário no mercado, mas sim o grande custo de manutenção resultante de um longo ciclo de vida de produto. Requisitos e mudanças de padrões e peças não estão mais disponíveis. Muitas vezes, não são os usuários que são responsáveis por um produto descontinuado, mas os fornecedores de componentes.

Sander: Eu acho que os muitos anos de compatibilidade são mesmo uma das razões para o sucesso do MGCplus. Mas também estabelece limites para o nosso trabalho de desenvolvimento: uma revolução tecnológica como no momento do desenvolvimento original do produto parece bastante improvável hoje. Por outro lado, estamos investindo muito em garantia de qualidade. Mas também vemos que as pessoas ainda querem o sistema agora, como sempre o fizeram.

Kreuzer: um sistema como MGCplus com tantos componentes é extremamente complexo. Basta pensar em quantos tipos de transdutores podem ser conectados, desde o termopar ao strain gauge. Eu acho que manter um sistema como este é um pouco como construir uma casa: muitas vezes é mais difícil renovar uma casa antiga completamente do que construir uma nova ao lado dela. Mas vale a pena se a estrutura fundamental é estável. Ainda há muito potencial no MGCplus hoje.

Existem sistemas de aquisição de dados em abundância no mercado, a maioria deles muito mais recentes do que o MGCplus. O que você acha - por que os usuários do MGCplus ainda gostam de usá-lo?

Kreuzer: O produto é simplesmente bom! O MGCplus dificilmente pode ser desbancado em termos de funcionalidade e tamanho a um preço comparativamente atraente, e tornou-se estabelecido como um sistema de medição padrão no mercado. Ele tem tudo o que precisa para manter seu terreno no mundo da tecnologia de medição. Isto torna o sistema uma base estável para investimentos.

Sander: Eu acredito que a MGCplus transmite confiança e confiabilidade. Obviamente , temos sido compatíveis por 25 anos.Este é um ponto. Além disso, o MGCplus ainda possui uma "face": teclas de controle diretamente no instrumento e uma tela que mostra valores de medição. Isso permite que os usuários estabeleçam uma conexão com o instrumento na primeira vez que o iniciam para que eles tenham acesso intuitivo a ele.

Mesmo no tempo dos telefones inteligentes!

Kreuzer: Sim, é surpreendente. Mesmo hoje, as pessoas ainda gostam de algo em que possam segurar, tocar, interagir.

Mas isso não pode ser o único motivo para uma vida útil do produto de um quarto de século, ou é?

Kreuzer: também é importante considerar toda a gama de serviços e produtos HBM: se necessário, podemos fornecer todo um sistema metrológico, hardware e software, de uma única fonte - e somos responsáveis por garantir que ele funcione.

Sander: os usuários obtêm tudo o que precisam para sua tarefa, desde strain gauges até software.

Kreuzer: MGCplus é uma marca. Se você comprar algo aqui, sabe o que está recebendo. E não esqueçamos de que se leva muito tempo para que os usuários aprendam a usar um sistema corretamente. Especialmente com uma funcionalidade tão vasta. Agora, um grande número de engenheiros de medição tem experiência com o sistema, o de fato compensa.

Aqui está uma estimativa que eu gostaria que os dois fizessem: o que você acha - quantos dispositivos MGCplus foram vendidos nesses 27 anos?

Kreuzer: 40.000?

Sander: 25.000?

Perto: são cerca de 24 mil dispositivos.

 

Kreuzer: Um número grande quando penso que começamos com números de unidades de algumas centenas - e tivemos problemas para obter telas para nossos circuitos, chamados de gate arrays. Os fabricantes não queriam produzir quantidades tão pequenas. Então, uma oferta introdutória especial nos salvou exatamente no momento certo.

Parece que você teve alguns problemas naquela época ...

Kreuzer: Isso é normal no começo, eu acho. Mas, de qualquer forma , trouxemos algo completamente novo de uma só vez. Até então, amplificadores de medição eram algo completamente analógico. Do range de medição até o filtro correto, tudo tinha que ser ajustado manualmente com botões e knobs. Havia um componente enorme responsável por cada uma dessas funções. E então, chegamos ao MGC digital e a uma matriz de portas desenvolvida de forma independente. Ajuste da faixa de medição, ajuste de zero, 15 filtros - tudo foi coberto com um único componente. Além do fato de que este único circuito naturalmente requer muito menos energia, ele também precisa de muito menos espaço. E há mais: uma vez que os valores medidos são digitalizados, são possíveis medições simultâneas em todos os canais. Isso também foi novo. Antes disso, os valores medidos eram gravados em formato analógico e depois preparados digitalmente no final, para exibi-los no visor. No MGC tudo era completamente digital. Tudo isso nos possibilitou medir não só rápido, mas também com precisão. Na época, não havia tecnologia capaz de gerenciar qualquer coisa comparável.

Sander: o novo produto foi um enorme sucesso. Mas o exemplo das matrizes de portas, mostra como o sistema também mudou: agora usamos peças novas que são significativas mais poderosas.

Como já estamos falando de mudanças: junto com o novo processador de comunicação, o MGCplus também está recebendo um novo chassis para um novo visual. Quão importante é a aparência de um amplificador?

Sander: Pessoalmente, considero a aparência um elemento secundário. O foco é no amplificador que entrega o valor medido correto, para que o instrumento seja confiável e fácil de operar. A função define a direção. Mas, apesar disso, ainda estou feliz com o novo design: mostra externamente que muito está acontecendo por dentro.

Em conclusão, vamos desafiar um vislumbre do futuro: para onde a tecnologia de medição se direciona, além do MGCplus?

Sander: na HBM precisamos ter soluções mais fortes disponíveis para Cloud Computing e aplicativos relacionados. Isto é um desafio neste momento.

Kreuzer: E em tudo isso, não nos esquecemos das nossas raízes e da nossa história. Porque é o que construímos - mesmo no futuro.