Testando disjuntores de alta potência com segurança

Os disjuntores são onipresentes sempre que houver circuitos elétricos que precisem de proteção contra corrente excessiva causada por uma sobrecarga ou curto-circuito. Eles variam em tamanho e capacidade, desde dispositivos do tamanho de uma unha usados para proteção de semicondutores até dispositivos do tamanho de um caminhão projetado para proteger os circuitos de alta tensão que fornecem energia às cidades.

Fundamentos do disjuntor

A função de um disjuntor é fornecer uma maneira automática de remover a energia de um sistema defeituoso, a fim de protegê-lo contra danos causados pelo excesso de corrente. Quando a corrente está fluindo normalmente através do disjuntor, seus contatos devem carregar a corrente de carga sem aquecimento excessivo. Uma vez que uma falha é detectada, o disjuntor deve abrir para interromper o fluxo de corrente. Quando uma alta corrente ou tensão é interrompida, um arco é gerado. Os disjuntores também devem suportar o calor produzido pelo arco.

Considerando as altas tensões e correntes associadas aos disjuntores de alta potência, as atividades de pesquisa e desenvolvimento desses dispositivos têm o potencial de serem extremamente perigosas; porque eles ainda não foram completamente caracterizados neste estágio, os disjuntores que são sobrecarregados podem explodir e queimar. Para limitar os possíveis danos, os testes são normalmente realizados em células de teste com paredes espessas e vidro à prova de balas; muitas vezes, o local de teste é separado da instrumentação de teste por distância suficiente para proteger os operadores e o equipamento contra detritos e fumaça.

Teste de disjuntor na Sensata

A Sensata Technologies é o fornecedor líder mundial de sensores e controles, atendendo a uma ampla gama de mercados e aplicações. Como gerente de testes de engenharia para a linha de disjuntores e protetores de circuito AIRPAX® da Sensata Technologies, localizada em Cambridge, Maryland, Gene Dobbs sabe como os testes de disjuntores podem ser desafiadores. Até há relativamente pouco tempo, ele e sua equipe confiavam em vários sistemas de teste baseados em osciloscópios que estavam em uso há mais de duas décadas; O próprio Dobbs havia desenvolvido o software de controle do sistema. Como os componentes do sistema envelheciam e exigiam reparos, a equipe de testes de engenharia tinha dificuldade crescente em obter ajuda do fabricante original. Quando um de seus dois sistemas falhou completamente e o OEM parou de apoiá-lo, eles perceberam que já era tempo de investir em novos sistemas de teste para seus testes de P&D, teste de produção e testes de UL.

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