Minesto produit de l’électricité à partir de la puissance des marées et des courants océaniques avec l’aide de la technologie de mesure HBM

Les jauges de contrainte sont essentielles dans un projet technologique écologique

La société technique et écologique suédoise Minesto fournit déjà une des plus grandes sources d'énergie du futur.

En ce moment, leurs centrales marémotrices destinées à la production électrique sont testées dans les profondeurs de l’océan près des côtes d’Irlande du Nord.

À l'intérieur du prototype, les jauges de contrainte HBM jouent un rôle majeur en surveillant le comportement de l’installation dans l'eau et en mesurant les forces auxquelles la centrale est exposée.

Les océans couvrent 70 pour cent de la surface terrestre. Cette source d'énergie, en grande partie inexploitée, est tout le centre d’intérêt de l’entreprise Minesto, la plus grande entreprise marine sur l’énergie des Pays Nordiques. En 2007, Minesto a développé un nouveau concept de centrales marémotrices appelé Deep Green.

Production d'électricité actuelle

Deep Green est une centrale électrique relativement petite qui peut produire de l'énergie marine même lorsque les courants d’eau sont faibles, ce concept est donc beaucoup plus rentable que les techniques précédentes. Les investisseurs et clients potentiels montrent un grand intérêt pour cette solution et l’entreprise Minesto prévoit de lancer la première centrale marémotrice réelle en 2017. Mais, en dehors des essais menés en Irlande du nord, Deep Green  produit déjà de l'électricité.

La centrale marémotrice Deep Green ressemble à un cerf-volant sous-marin, comportant une pale et une turbine, fixé au fond de la mer avec une ligne d’ancrage. Elle se déplace en dessinant une figure en 8 sous l’effet des courants marins.

Comme un cerf-volant

Le secret de Deep Green réside dans le fait que sous l'eau il se déplace en un mouvement dessinant un grand 8. Il vole comme un cerf-volant atteignant une d´ici à vitesse dix fois plus grande que celle des courants d’eau environnants. De ce fait, les prototypes construits à l’échelle 1/4 peuvent produire 3 kW avec une vitesse de marée d'un mètre par seconde. L’objectif est de lancer en 2017, au Pays de Galles, un parc de centrales de 0.5 MW et de l'augmenter par la suite pour arriver à 10 MW.

Instrumentation de Mesure dans le prototype

Minesto suit un programme de développement rigoureux qui a désormais atteint la cinquième génération de prototypes à l’échelle un quart. En tant qu'outils de travail en recherche et de développement, les calculs et les simulations complexes sont très importants, mais de faire des mesures réelles est également essentielles pour s'assurer que le projet est sur la bonne voie. Minesto a fait appel à l'expertise HBM pour les aider à installer le mieux possible les jauges de contrainte à l’intérieur de Deep Green.

Heije Westberg, CTO chez Minesto, explique : « Nous avons eu un très bon support de HBM. L’utilisation de jauges de contrainte ne fait partie de notre cœur de métier, aussi  c’était important d'obtenir une expertise sur cette technique de mesure. HBM a une grande expérience d’installations en mer et possède les meilleurs outils que nous puissions avoir. En fin de compte, il est plus facile et meilleur marché de bénéficier de cette aide professionnelle, qui assure entièrement l’installation et nous délivre des résultats de mesure fiables ».

Etant donné l’espace restreint à l’intérieur du prototype, HBM a placé les jauges de contrainte directement sur les composants de la centrale Minesto avant qu'elle ne soit assemblée.
Les jauges de contrainte HBM sont relativement protégées à l'intérieur de la centrale, mais il est cependant important que l'environnement moite n’affecte pas le résultat de mesure.

Humidité et espace - Un vrai défi

Bien que les jauges de contrainte soient relativement protégées à l'intérieur de la centrale, il est important de s'assurer que l'environnement humide n’affecte pas les résultats de mesure. Grâce à son expérience et à ses techniques de mesure éprouvées en milieux marins, HBM a pu garantir des mesures sûres. Le manque d’espace à l'intérieur du prototype a représenté un autre défi, obligeant HBM à coller les jauges de contrainte directement sur les différents composants de la centrale avant qu'ils ne soient assemblés dans le laboratoire de Minesto.

Tout au long du processus de conception, les essais et la mesure ont été voulus chez Minesto : « Vous pouvez calculer n'importe quoi, mais si et seulement si vous pouvez vous rendez compte de sa réelle existence. Il y a toujours des surprises selon la forme du vent, la puissance des vagues ou d'autres éléments inconnus. Par conséquent, il est nécessaire non seulement de simuler les charges, mais également de les vérifier en réalité, » poursuit Heije Westberg. « Puisque nous ne pouvons pas sur-dimensionner la centrale pour être sûr en terme de sécurité, nous devons connaître exactement les forces auxquelles elle est soumise. »

Dans sa version définitive, Deep Green pèsera seulement sept tonnes et fonctionnera de 60 à 120 mètres de profondeur.

En résumé

La mesure continuera à jouer un rôle primordial chez Minesto. Dans la première centrale réelle, il est prévu un équipement dédié à la mesure de force. L’entreprise a de grands projets  pour l'avenir dans la production commerciale d'électricité à partir des courants océaniques et de la puissance des marées. Il y a également des opportunités mondiales, avec des projets déjà en cours sur plusieurs continents. Minesto poursuit son travail pour mener à bien sa mission à savoir marquer de son empreinte le secteur de l'énergie.

Faits sur Minesto

  • Fondée en 2007, Minesto est la plus grande entreprise de technologie écologique Scandinave dans le domaine de l'énergie marine
  • Le siège social est situé à Gothenburg, avec une filiale en Grande Bretagne
  • Ils développent des centrales marémotrices pour la production commerciale d'électricité à partir des courants océaniques et de la puissance des marées
  • Leur centrale marémotrice Deep Green a été brevetée
  • A été classée parmi les 33 jeunes entreprises technologiques prometteuses en Suède par le journal suédois Ny Teknik et a été reconnue par la revue anglaise Power Technology
  • Propriété de BGA Invest et Midroc New Technology

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