Puentes, grandes tuberías, túneles, cimientos, carreteras, presas... prácticamente todas las infraestructuras públicas están sujetas a factores que pueden degradarlas o propiciar fallos de funcionamiento.  Estos problemas estructurales pueden aparecer por deterioro, por métodos de construcción inadecuados, actividad sísmica, obras de construcción cercanas, etc. Durante muchos años se han utilizado galgas extensométricas eléctricas para llevar un seguimiento de las variaciones estructurales. Sin embargo, en ocasiones carecen de la durabilidad y la integridad necesarias para aportar información precisa —y utilizable— a lo largo de periodos de tiempo prolongados.

Las galgas extensométricas de fibra óptica utilizan una red de Bragg inscrita en una fibra óptica (FBG); por lo tanto, operan según un principio muy distinto al que emplean las galgas extensométricas eléctricas tradicionales. De forma simplificada, una red de Bragg en fibra es una microestructura (típicamente de unos pocos milímetros de longitud) que se genera modificando una fibra de telecomunicaciones monomodo estándar dopada con germanio, mediante un láser ultravioleta. Esta microestructura produce una variación periódica en el índice de refracción de la fibra óptica. Cuando la luz atraviesa la fibra, la red de Bragg refleja un intervalo muy estrecho de longitudes de onda y transmite todas las demás longitudes de onda. El centro de esta banda de longitudes de onda reflejadas se conoce como longitud de onda de Bragg (ver Figura 1). Si se introduce una tensión mecánica, el periodo de la red de Bragg inscrita en la fibra varía como consecuencia de la extensión o la compresión de la fibra óptica.  Esa variación produce a su vez un desplazamiento de la longitud de onda de Bragg, que puede ser detectado y grabado por un interrogador (que no es otra cosa que un sistema de adquisición de datos).

Descarga: Sensores de fibra óptica frente a galgas extensométricas eléctricas convencionales en aplicaciones de monitorización de infraestructuras

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