Un helicóptero en el banco de pruebas HBM participa en el despegue del helicóptero SKYe SH09 de Marenco

Cuatro años desde la mesa de dibujo hasta el primer vuelo de prueba con éxito. Y, desde entonces, apenas otros dos años hasta la entrega de las diez primeras unidades a los clientes en 2016. Ese es el ambicioso programa de Marenco Swisshelicopter para su modelo Marenco SKYe SH09.

Esta aeronave es algo más que el primer helicóptero desarrollado y fabricado en Suiza. Se trata de un helicóptero ligero, polivalente y de un solo motor, con un concepto de desarrollo completamente nuevo y con un fuselaje de fibra composite único en el mercado.

Todo en el SKYe SH09 ha planteado desafíos especiales al equipo de desarrollo, que ha tenido que explotar al máximo su competencia. Esos desafíos también han hecho imprescindible el concurso de socios fiables, capaces de contribuir a hacer realidad este sueño aeronáutico. Marenco Swisshelicopter encontró a uno de esos socios en HBM. HBM ha aportado su tecnología de medición de alta fiabilidad, su experiencia y su pasión para que el SKYe SH09 sea un éxito rotundo.

SKYe SH09: el helicóptero del futuro

Marenco Swisshelicopter se marcó, nada menos, el objetivo que desarrollar un helicóptero de clase 2,5 toneladas totalmente innovador. Y en un tiempo récord. El desarrollo se inició en 2010. La entrega de las primeras unidades a los clientes está prevista para 2016. Los desarrolladores partieron de cero. No había modelos anteriores en los que basarse y el mercado no ofrecía un producto comparable.

Para atraer el interés de los clientes más exigentes, el SKYe SH09 es una nueva cota de referencia en su clase, en términos de altas prestaciones, emisión de ruido, eficiencia de costes y versatilidad. Estas características son posibles gracias a la combinación de una cadena cinemática potente con un fuselaje único en el mundo, construido enteramente en carbono que, además, se adapta con facilidad a requisitos muy variados.

Subiendo el listón de la tecnología de medición

Marenco se marcó objetivos muy ambiciosos para el primer helicóptero desarrollado en Suiza, y los trasladó a sus socios de proyecto, con el fin de garantizar las primeras entregas en 2016. La empresa necesitaba equipos de pruebas precisos para verificar la seguridad y obtener el certificado tipo de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (AESA) y de su homóloga norteamericana, la FAA (Federal Aviation Administration). Este certificado valida el diseño y la construcción de las aeronaves. Por tanto, era fundamental elegir una tecnología de medición fiable que permitiese obtener resultados precisoss.

El equipo de desarrollo de la empresa ya había utilizado soluciones de HBM en el pasado, con experiencias positivas, motivo por el cual Marenco decidió utilizar la tecnología de HBM para medir de forma fiable tensiones, fuerzas y pares.

Soluciones para toda la cadena de medida, incluidos transductores personalizados

En el contexto del desarrollo de su primer modelo de helicóptero, Marenco Swisshelicopter está utilizando soluciones de alta tecnología de HBM en puntos críticos. Por ejemplo, los bancos de pruebas del rotor principal y el rotor de cola, o la torre de pruebas de giro (whirl tower).

En la torre de pruebas de giro, tres transductor de fuerza U10M miden fuerzas de tracción y compresión estáticas y dinámicas en los rotores del helicóptero. Estos tres transductores de fuerza permiten calcular directamente los pares en el árbol.

El banco de pruebas de la caja reductora principal utiliza un transductor de par digital variable T40B provisto de un sistema magnético de medición de la velocidad de giro, capaz de adquirir datos con una precisión extremadamente alta, incluso a bajas velocidades.

Por otro lado, se desarrollaron cuatro transductores de tres componentes especialmente para Marenco, que se utilizan en mediciones dinámicas de fuerzas axiales Fz y de fuerzas laterales Fx y Fy. Estos transductores de tres componentes permiten simular maniobras de vuelo estático 1 a 1.

El banco de pruebas del rotor de cola incorpora un transductor T22 compacto para aplicaciones simples de par y un transductor de fuerza adicional S9M.

Adicionalmente a los transductores de fuerza y par que se emplean en los bancos de pruebas, Marenco también está llevando a cabo pruebas experimentales de componentes con ayuda de galgas extensométricas de HBM. Las galgas se instalan en los componentes objeto de las pruebas. Las señales obtenidas se evalúan y analizan empleando potentes sistemas de adquisición de datos de la familia QuantumX y el software catman de HBM.

Las soluciones de HBM han cumplido de largo las expectativas del equipo de desarrollo de Marenco; de cara al futuro, esta empresa seguirá confiando en la tecnología de medición de HBM.

Whirl tower for measurement of tensile and compressive forces of the helicopter rotor, image: Marenco Swisshelicopter
Engine assembly in the whirl tower using HBM force transducers, image: Marenco Swisshelicopter
Banco de ensayos de la caja reductora principal. Imagen: Marenco Swisshelicopter
Transductor de par T40B en acción. Imagen: Marenco Swisshelicopter
Transductor de fuerza a medida instalado en el banco de pruebas de la reductora principal. Imagen: Marenco Swisshelicopter
Transductor de fuerza U10M bajo las patas del banco de pruebas. Imagen: Marenco Swisshelicopter
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