Nuevos récords náuticos: el velero más rápido del mundo utiliza QuantumX

9 de septiembre de 2009. En la bahía de Hyères, al sur de Francia, se intenta batir un récord mundial. El trimarán "Hydroptère" surca a toda velocidad el Mediterráneo. El viento de fuerza 7 que sopla es tan fuerte que la tripulación siente las salpicaduras de agua en la cara como bofetadas. La fuerza de la naturaleza se deja sentir en toda la embarcación. Pese a las dificultades, se bate el récord: el Hydroptère alcanza una velocidad de 51,35 nudos (aproximadamente 95 km/h), convirtiéndose con ello en el velero más rápido del mundo en distancias de 500 y 1000 m 1000 m.

Y este éxito tienen un nombre propio. El francés Alain Thébault lleva décadas persiguiendo el sueño de construir el velero más rápido del mundo: una embarcación tan rápida que prácticamente vuela sobre el agua. Para hacerlo realidad, Thébault no ha dudado en recurrir a la tecnología punta.

Se puede decir que los diseñadores del Hydroptère han reinventado la construcción náutica. Materiales altamente innovadores, un diseño optimizado y muchos ensayos… Todos los componentes del Hydroptère fueron probados con un único fin: conseguir el récord mundial. Algunos ejemplos:

  • El equipo del Hydroptère desarrolló el denominado "Hydrofoil": un material especial que soporta cargas de hasta 45 toneladas y genera una propulsión suficiente sin generar turbulencias en el agua.
  • El mástil de la embarcación está fabricado en titanio (y cuesta la friolera de 400 000 euros).
  • La embarcación está fabricada en carbono, y las velas son de un tejido de fibra de carbono.

Cuando se rozan los límites de lo imposible, es imprescindible utilizar equipos de medición y prueba profesionales y potentes.

Módulo de medición QuantumX, registrador de datos con pantalla táctil en la sección intermedia de la embarcación
Hydroptère: el velero más rápido del mundo
Módulo de medición QuantumX situado en el casco exterior de la embarcación

Una medición de calidad es sinónimo de optimización

Por todos estos motivos, el equipo del Hydroptère eligió el sistema de adquisición de datos de medición de HBM's QuantumX Fiabilidad, precisión, calidad: estos valores, que hacen de QuantumX un sistema extraordinario, eran de vital importancia para el éxito del Hydroptère. La elevada calidad de los datos de medición contribuyó de manera significativa a la optimización de la estabilidad, velocidad, cavitación, coeficiente aerodinámico, vibración y oscilación, así como a la resistencia del material empleado.

El Hydroptère fue uno de los primeros usuarios del nuevo registrador de datos CX22W de la familia QuantumX. Este dispositivo, con conexión WLAN y pantalla táctil, se instaló en la sección intermedia de la embarcación para almacenar en continuo datos de medición adquiridos en distintos puntos del velero.

Damien Colegrave, responsable del equipo de pruebas y medición a bordo, afirmaba: "Hemos participado en el desarrollo del CX22W desde el principio, y HBM ha incorporado nuestra aportación punto por punto. La idea de un ‘PC integrado’ que combinase las ventajas del mundo Windows y la fiabilidad de un robusto registrador de datos ha funcionado a la perfección".

Además, el sistema de adquisición de datos de medición se integró en la red de radio móvil. Esto permitía acceder fácilmente a los datos desde la oficina a través de un navegador web, para analizar en tiempo real los ciclos de pruebas. Se empleaban señales ópticas y acústicas para avisar al ingeniero responsable del momento en que se superaban los límites de carga críticos, facilitando así una respuesta rápida y adecuada.

Después de cada prueba se llevaban a cabo exhaustivos análisis de los datos de medición registrados. De este modo se podían sacar conclusiones sobre la respuesta de la embarcación ante el oleaje, la dirección del viento o la posición de las velas. Los resultados se incluían en la simulación por ordenador del trimarán para recrear condiciones extremas y perfeccionar más el modelo matemático. Esto permitía prever con mayor exactitud el comportamiento probable del velero.

 
Installing the strain gages on composite material

Rumbo a nuevos horizontes: la cadena de medición completa

Además del sistema amplificador QuantumX, el Hydroptère utilizó, galgas extensométricas de HBM. Las galgas extensométricas instaladas por HBM resistían perfectamente las altas velocidades, el agua del mar y la vibración. El uso de la cadena de medición completa de HBM supuso muchas ventajas, según explicó Damien Colegrave:

"La combinación de las galgas extensométricas y una adquisición de datos precisa nos permitió optimizar los componentes críticos de la embarcación. Hasta entonces no se disponía de datos experimentales para un prototipo de estas características. Por lo tanto, optamos por un sistema de medición altamente fiable, y elegimos el de HBM".

El sueño del Hydroptère no acaba aquí. Sus creadores ya tienen en mente nuevos récords y nuevas metas. Alain Thébault quiere dar la vuelta al mundo en 40 días con un trimarán hidroplano de mayor tamaño. Lo que en el pasado parecía imposible, ya está al alcance de la mano. Entre otras cosas, gracias a los resultados que proporciona la tecnología de medición más vanguardista. "HBM se ha convertido en parte del equipo. Ha hecho todo lo posible por hacer mi sueño realidad y construir el velero más rápido de todos los tiempos", concluía Alain Thébault.

Installing the strain gages on composite material
Contáctenos Contacte con HBM si desea saber más sobre lo que HBM le puede ofrecer.